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整合式視覺增強系統:2021年底開始讓美軍擁有科幻戰士的能力

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在今年底,美國陸軍士兵將會開始接收到整合式視覺增強系統,能直接將戰術圖資,甚至導入車載感測器的畫面給士兵,宛如科幻電影中的士兵一樣。

作者:李思平

  在許多科幻電影和遊戲中,士兵都會有整合在頭盔上的抬頭顯示器,或直接將抬頭顯示器整合在頭盔內,讓士兵有完整的戰場資訊以及準星,因此士兵能在全天候條件下,受頭盔保護的情況下及時存取資訊。

  儘管各國軍方在十幾年前就開始試驗這類的裝備,但都沒有獲得良好的成果。然而,在2021年底,這種夢幻裝備就可能開始配發給美軍使用,它就是「整合式視覺增強系統」(Integrated Visual Augmentation System,IVAS),IVAS是一套在2018年開始研發,旨在增進步兵在跨領域上的戰鬥力,同時增強步兵在車上之狀況覺知的穿戴系統。

 

IVAS的組件與性能

  全套IVAS在單兵身上包括了整合感測器陣列以及抬頭顯示器的目鏡、單兵背負電腦、三片舒適穿戴式電池(CWB),而每個排都會配備一具充電器。

  IVAS的目鏡有廣達80x40度的視野,內建的抬頭顯示器中能見到指南針、數位3D地圖,因此在定向越野(大地導航)上非常好用,且在複雜的城鎮環境以及開闊的野戰環境下都能運作。此外,它還包含了測距系統的感測器陣列,它能令士兵標記敵我位置在即時地圖上,分享給班級、排級甚至到連級。而透過軟體更新後,甚至還可以自動人臉識別身分並自動翻譯語言。

  在穿戴性上,IVAS避免了以往系統集中重量於頭部的問題,除目鏡和感測器外,其餘處理元件和電池都分散到身體上,特別是舒適穿戴式電池,可以與抗彈板插在同一個防彈板插槽,減少空間的浪費並分散重量。

 

IVAS帶給機械化步兵的優勢

  在2021年,IVIS在多個部門和負責人通力合作下進行測試,其合作單位包括IVAS計畫負責人、士兵致命性跨功能團隊(SL CFT)、夜視電子感測器首長(NVESD)、史崔克旅計畫負責人(PM SBCT)、布萊德雷計畫負責人(PM Bradley)、史崔克陸軍性能負責人(ACM-S)、布萊德雷陸軍性能負責人(ACM-B)及廠商夥伴等,而上開單位本次皆於Lewis-McCord聯合基地聯合研究如何讓IVAS的性能與載具平台匹配並獲得最大程度的應用。

  根據測試者表示,在過去,乘坐於裝甲運兵車的士兵只能透過一具中控畫面,切換駕駛、射手或車長感測器的螢幕、詢問車組員周遭的狀況,又或者是透過載員艙的潛望鏡自己了解狀況,整體上來說,雖然狀況覺知要比更古老的車載步兵好,但你的依然是處在關艙狀態,而對要下車的環境還是相當陌生的。

  但IVIS在此的目的,就是讓士兵在陸軍的各種裝甲運兵車、步兵戰鬥車上就能保持良好的指揮與管制(C2)能力,同時保持有效的對外視覺。

  根據參與測試,目前是第3步兵師布萊德雷主射手(Bradley Master Gunner)的馬丁中士(SGT John Martin)表示,在以前他當班長的時候,常常會因為下車之後,身處陌生地區而感到困擾,最主要的原因就是步兵在車上並沒有更新對外的資訊,因此步兵只知道自己上車的地點,接著在下車後,就等於完全身處在一個全新的地點。

  在測試中,機械化步兵班輪流在史崔克以及布萊德雷上進行測試,他們接續地使用IVIS進行切換觀看各角度攝影機畫面、電力管理、測試通訊等各功能,並且讓上下車作戰變得更為容易,特別是車載步兵現在可以在IVIS上的抬頭顯示器(HUD)上,透過車外的感測器獲取360度視野的情況下,好比步兵已經親身踏出車外一樣,但實際上仍然有裝甲的保護。

  而另一名來自史崔克旅參與測試的巴特爾中士(SGT Philip Bartel)則指出,在配備IVIS之後,他們現在不再需要冒險下車後,才獲得較好的視野並弄清楚狀況了,因為現在在車上就能夠做到。

 

2021年第四季配發給部隊

  目前IVIS還只是原型,但目前士兵的回饋皆是良好,而IVIS計畫的其中一個目標,就是讓它同時是作戰用護目鏡,但同時也是一種訓練用眼鏡,因為它的HUD不只能及時投射情資和畫面給士兵,也能在演習場上投射虛擬資訊給士兵。依照目前進度,IVIS預計於2021年7月可以進行作戰測試,而在2021年第4季開始實裝給基層部隊,最終採購40000套給全軍使用。

 

https://www.peosoldier.army.mil/Program-Offices/Project-Manager-Integrated-Visual-Augmentation-System/

https://www.army.mil/article/107362/conformal_battery_unburdens_armys_networked_soldiers

https://www.defensenews.com/news/your-army/2020/10/11/armys-do-it-all-goggles-to-reach-soldiers-hands-in-2021/