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美軍陸戰隊的即時眼班用四軸無人機

四軸無人機的廉價化和先進程度,讓無人機系統在軍事層面的應用有著根本性的變化,在可見的未來之中,不僅是美軍,而是許多大國的軍隊都很可能會讓步兵班每班一架,甚至多架的無人機,以大幅延伸狀況覺知、火力的射程以及致命性。

文:李思平

  無人機系統曾經是一種非常昂貴的偵察設備,但隨著科技的進步,無人機變得更輕便也更強大,成本也持續降低,甚至到了民眾都有辦法購買的起一架四軸無人機(Quad-chopter drone)的年代時,軍用無人機系統就變得相對保守,而就中小型系統來看,甚至是開始被「民用系統」反超的地步。事實上,在近年來許多場區域衝突中,包括中東戰爭以及頓巴斯戰爭,正規或非正規武裝力量幾乎都使用了民用四軸無人機,並將其納入偵蒐系統之中,作為偵察、監視、戰場損害評估甚至標定等設備。

  相較之下,沒有投入這些戰爭的軍隊,在小部隊使用之偵察設備的先進度則落後於這些善用無人機的,因為即便強如美軍,基層部隊的無人機仍然為連級所有,如果步兵班需要知道即時的情資,還是需要通過已經極度簡便,但在交戰之中仍嫌冗贅的資料交換過程,且相對集中的資源也在高強度戰爭中容易被一次摧毀。到了2016年,幾乎在頓巴斯戰爭經驗總結後的一刻,全世界似乎開始注意到了四軸無人機在戰爭中的作用,而美國陸戰隊也在開始在演訓之中測試各種適合小部隊的無人機,畢竟陸戰隊的作戰特性,在大多戰況中需要以寡擊眾且強調小單位靈活性,因此能夠輕易部署、分佈的設備,格外適合陸戰隊使用。

 

美國陸戰隊的班用無人機:即時眼

▲一個即時眼系統通常包含2架無人機、2顆電池、1個遙控器(含螢幕)、1個電池充電器、1個料件、1個攜行箱、1具IR燈以及1個可選購的野戰攜行箱。

  美國陸戰隊在2018年2月6日宣布採購800架即時眼Mk2四軸無人機(InstantEye Mk2 GEN3),並普發到每個步兵班之中,每個步兵班有兩架。這種554公克重的無人機具備2公里的LOS遙控距離、30分鐘的滯空時間,最高速度56km/h,可以在風速48km/h的環境下運作,機上搭載光電攝影機以及熱像儀,可以在日夜間執行任務,而畫面將會傳回到遙控器附的螢幕上。

  同樣的,美國陸戰隊的步兵班也調整了編制以讓班用無人機,也將步兵班的人數從13人增加到15人。除了原本的1名班長、3個火力伍(各伍長1名、機槍手1名、槍榴彈手1名、步槍兵1名)外,還增加了1名副班長(Assistant Squad Leader)和1名專門操作無人機的班級系統操作手(Squad Systems Operator,SSO)。 班級系統操作手本身將會攜帶班用無人機(視情況配備四軸無人機或迷你無人機),而他會攜帶一個班用無人機系統,內容通常包含2架無人機、1組遙控器和對應的電池。

  另外,陸戰隊又於2018年11月20日正式宣布採購更先進的即時眼Mk3 GEN5-D1。這個型號同樣搭載了2K解析度的光電和熱像鏡頭,可即時回傳720p高畫質畫面,重量更減至318公克,並有長達4.5公里的遙控距離和27分鐘的續航力。因此,如果配備了這種無人機,為步兵班拉出的預警距離可望達到5.5~6.5公里(此鏡頭和畫質可能發現2公里內的人型目標)。

 

輕量四軸無人機完美的滿足連級含以下的需求

▲隨著電子設備的進步,現在的四軸無人機上搭載的設備先進度已經比當初的RQ-11B先進,甚至可與RQ-11C相提並論,但這種手拋式的定翼無人機仍有航程(10公里遙控距離)、速度和滯空時間(60~90分鐘)的優勢,因此連級含以上的無人機系統仍未以四軸無人機取代之。

  應用於班用的四軸無人機,目前無雷射測距和照明能力,因此對於目標(包括固定設施、敵人或載具)等的定位精準度較差,操作者須透過回傳影像和無人機當前座標推斷目標座標(或數位座標換算),而營級含以下的RQ-11具有雷射照明能力,雖無直接導引雷射導引武器的能力,但可以為其他感測器或部隊指出目標明確位置,同時得出目標的精準座標,而旅級含以下的RQ-7則有完整雷射標定能力,能導引雷射導引地獄火或其他雷射導引彈藥。

  至於在情資分享的能力上,班用無人機設定上雖只能將畫面回傳至SSO手中操作器的畫面上,但這不代表技術上無法做到對外的資料共享,只是在班級層級之中,步兵班的作戰距離較近且人員聯絡較容易,而情資普遍來說用口頭或無線電也能將無人機回傳的畫面轉告給班長或其他人,接著再視情況做出反應或上報狀況。

  但在未來,隨著雷射測距機甚至照明雷射的微型化,班用無人機也可能具備跟RQ-11,甚至RQ-7一樣的能力,而這樣將會大幅延伸曲射火力的有效射程,以及精準武器的致命性,且這已經是不可逆的趨勢。