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美軍戰車運輸車發展簡史

▲奧什科什(Oshkosh) M1070是美軍現役的重裝備運輸車,也是最適合用來公路運輸M1戰車的載具,但在它服役以前,美軍已經有非常悠久的戰車運輸車發展史。

作者:李思平

  在各國地面部隊中,最重型的裝備通常就是依靠履帶行走的戰車,而憑藉著履帶,戰車可以跨越各種地形、征服各種戰場,但它有個難以克服的限制,那就是行進的速度和成本遠不如輪型要好。

  以M1戰車舉例,其T-158雙銷履帶壽命落約3300公里,而加滿1900公升油箱後可跑約426公里,巡航速度大約40-60km/h,但普遍的拖車輪胎壽命則是3-5萬公里,且加滿近950公升油箱,再載重後航程多超過500公里,而巡航速度可以提高到80km/h,其差距可見一斑。

  在簡單的對比下,我們就知道讓戰車自力長距離行駛,是非常不符合成本效益的一件事情,而從第一世界大戰開始,軍方就知道運用鐵路來快速、便宜地運送戰車,減少戰車抵達戰場的時間和裝備耗損。然而,隨著公路網的普及,並能抵達許多鐵路所不能抵達之處時,軍方也開始考慮使用特殊車輛來載運戰車,而這種車輛就被稱為是戰車運輸車(Tank Transporter)或重型裝備運輸車(Heavy Equipment Transporter)。

  今日,美軍使用的運輸車是奧什科什((Oshkosh)生產的M1070系列,但在這之前,美軍其實已經有四代運輸車,­而這種後勤車輛的歷史,也讓我們知道美軍的戰車發展,以及如何更有效地運送戰車,

 

為戰車重量演進的四代重型裝備運輸車

▲早期的戰車運輸車因重心分配設計問題,如果戰車略重或力道較猛,有可能會讓重心失衡。

  早在二次大戰的初期,法國於1940年5月就向美國採購了Mack公司生產的18噸級(這裡指的是載運噸數) EXBX戰車運輸車,而在法國戰敗後這些運輸車被送往英國,並用來運送10-20噸的戰車。然而,隨著戰車重量的提高,馬力僅131hp且構型為6x4的EXBX顯然已經不敷使用,且更嚴重的問題是,戰車爬上拖車尾端時甚至可能造成重心失衡,而將車頭抬離地面。

  在1941年,英美聯軍採用了M19戰車運輸車系統,此時的運輸車不像EXBX一樣,是讓戰車爬上拖車頭本體,而是運用拖車頭拖拉載運戰車的板車。M19系統是一個馬力185hp、扭力665lbf/ft的6x4構型之M20車頭,再搭配一個30噸級24輪M9板車,從而避免了戰車爬上板車造成的平衡困擾,且也能順利載運M3李(27公噸)和M4雪曼(30-38公噸)這類的中型戰車。

▲後來的戰車運輸車汲取教訓,便採用了拖車的設計,而不是車體本身承受戰車重量而已。

  不過,美軍在1942年已經意識到,仍需要一款越野能力更好的運輸車,且與M20底盤有一定的互通性,而M25「龍馬車」戰車運輸車也因此誕生。M25系統是由馬力240hp、扭力810lbf/ft、6x6構型的M26拖車,以及全新40噸級8輪M15板車(也可以用30噸級M9板車)組成。M25可以輕易地載動所有盟軍的戰車,甚至是德軍的戰車也毫無懸念,且越野能力要比M19好得多。雖然M25系統的作用與M19大同小異,但在設計上更符合作戰需求,因此從M25開始,也被歸類為是美軍的第一代重型裝備運輸車(HET)。

  在二戰結束後,美軍M46戰車(44公噸)在1948年服役,而美軍在1949年也提出了需要全新拖車頭和板車的需求,馬力達297hp、6x6構型的M123拖車頭與45噸級M15A2板車為美軍提供了一個很好的解答。M123在1955年開始淘汰了M25系統,並成為美軍第二代HET。

▲▼知名的龍馬車M25戰車運輸車,是美軍在二戰間的主力戰車運輸車,而後來又有M123取代掉了M25。

  在1960年代,西方開始聯合研發第三代主戰車:MBT-70 (50公噸)時,全新的運輸車也在不久後採聯合研發計畫執行,而結果就是美國克萊斯勒與德國聯合在60年代末研製的M746重型裝備運輸車。M746車頭的布局採歐洲卡車的平頭設計,且構型成為越野能力更佳的8x8,再搭配625匹馬力的引擎以及60噸級的M747板車後,M746可以輕易拉動當年任何一款想定中的第三代戰車。

  然而,隨著MBT-70計畫在1970年的瓦解,原本要成為第三代HET主力的M746也僅有生產了125輛,在沒有取代M123系列的情況下便在1977年宣布終止生產計畫。不過,第三代戰車的時代勢必來臨,而在MBT-70計畫取消後,美軍也開始進行了自家第三代戰車計畫的研製,而這個結果將會讓鼎鼎大名的M1艾布蘭戰車問世。

▲可以見到M746使用了歐系卡車常見的平頭設計,而非美系卡車的傳統設計。這樣的設計利於符合歐洲的交通法規軸距規範,也可能會刺激歐洲國家的買氣,但隨著MBT-70合作計畫的破局,這種特化的卡車也跟著停產。

  早在M746停產前,美軍便規畫採購一款可以快速取代老舊M123,但卻補足M746數量不足的運輸車,而這個決策最終催生了M911商規重型裝備運輸車(C-HET),也是第三代HET的主力。在1975年進入美軍服役的M911系列,是由奧什科什F2365車頭搭配M747拖車組成,而在450匹馬力的動力下,M911可以輕易地運輸所有美軍的地面載具,包括1979年服役的M1艾布蘭(54公噸)。但是,隨著M1系列的升級,這輛戰車的重量也跟著水漲船高,而到了波灣戰爭時期的M1A1HA,空重已經達到了57公噸、戰鬥重量61公噸,但M911只要載運超過60公噸的裝備,可靠度就會大幅下降。

  M1的發展和重量不會停止成長,但M911無疑地已經到達極限,因此美軍在1992年再向奧什科什採購了M1070系統,成為第四代HET,而第一批次的A0版在2001年開始服役。M1070A0車頭搭載了500hp柴油引擎,而最新在2011年服役的A1則升級到700hp,並與70噸級M1000板車搭配後,可以輕鬆拉動最新的M1A2戰車,包括在越野時。

▲M911是美軍非常精簡的載重車,現在仍有部分伐木場使用它作為拖車頭使用。

 

負重之王:奧什科什M1070A1

  目前美軍的HET分別由M1070A0和A1等兩版所組成,兩版都8x8構型並搭配M1000板車,皆可以運送M1A2戰車,但A1較A0具備更強的動力、地形適應性以及生存性。

  M1070A1的動力是由一具開拓重工C-18六缸柴油引擎,於2100轉時產生700匹馬力(A0為500hp),扭力在1400轉時達1900 lbf/ft (A0為1470lbf/ft),而A1也配備了艾利森4800SP七速自動變速箱(A0為五速)、更好的中央胎壓控制系統(公路、越野、泥濘/雪地、緊急、裝甲等模式)、防鎖死與循跡控制系統等,有助於駕駛員在各種地形以更高的速度操作運輸車。在路況良好的公路上,M1070A1在第七檔時可以飆到80km/h的極速。

  值得注意的是,M1070A0和A1都有基本的裝甲防護,但A1可以加裝更厚重的B套件裝甲,因此胎壓控制系統也能選擇裝甲模式,為輪胎進一步增壓,以補償裝甲重量對輪胎的壓縮。

  但要能拉著M1A2到處跑,由李奧納多DRS公司開發的M1000板車也功不可沒。M1000是一種可以在極速時(72km/h)承載63.5公噸、降速時(64km/h)承載80公噸的重型板車,而讓它適應各種地形並可以靈活轉向的秘訣,在於板車下的10具、5對獨立液壓懸吊系統(全5對皆有獨立煞車、後4對可獨立轉向),而每具懸吊接有4顆輪胎,使板車由40顆輪胎支撐,透過分散接地壓,避免載著戰車的板車陷入惡劣地形。

  當然,要拉動重量約60公噸的M1不一定要靠M1070系列,例如美軍在南韓也是請民間拖車(必須選擇500hp以上的6x4構型車頭和重型板車)為美軍M1戰車提供長距離公路運送的服務,但美軍不會總是在公路網良好的地方作戰,而M1070系列和歷代HET的存在,就是讓美軍在多種除了公路以外的地形,都可以運送戰車。