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戰車制服:美系戰車兵制服緣起 (二戰-韓戰間)

戰車兵是戰車的靈魂,而戰車雖有強悍的裝甲保護,但如果裝甲失效,則戰車兵將可能承受巨大的傷害,因此在二戰開打之際,美國也正積極為戰車兵提供良好的防護裝備,不論是針對威脅或者是環境。

作者:李思平

 儘管戰車最早在1916年獲得應用,但戰車兵在戰後的裝備並沒有太大改變,特別是本身並不承擔陸戰壓力,亟欲恢復本國經濟的美國。因此,在戰間期的美軍裝甲部隊,在人身裝備上除了緩慢測試的頭盔以外,其餘裝備並無革新。相較於今日的戰車兵有齊全的防護裝備,包括防彈通信頭盔、防彈背心以及防火服等,當年的戰車兵基本上可說是毫無防護。

  然而,雖然又今日的眼光來看,當年似乎考慮的不夠周全,但要達到今日的程度,完全是這些老前輩在實戰中經歷的苦難,所一點一滴累積出來的,而每個年代的裝備進化也反應了他們所對應的環境威脅。

 

二戰的戰車兵制服:為了便捷逃生與適應歐洲冬季

  在1938年前,戰車兵所穿的與普通步兵差不多,只是頭盔使用了特製的戰車頭盔 (詳見頭盔探討文),畢竟就算不戰爭,戰車兵平常還是得上車訓練,而保護腦袋不在劇烈搖晃的戰車車內撞壞,就是大家的一個意識到的安全問題,但對於服裝的注意,則要到1930年代後。在1938年開始,軍方開始為裝甲車組員配發M1938型HBT連身工作服(Suit, Working, One Piece, HBT 1938),這種服裝並常被簡稱為是HBT連身服(HBT)。這種連身服主要發給裝甲車組以及技工,因為它穿起來不僅舒適靈活,利於人員在戰甲車和狹小的空間活動。

  HBT連身服的造型看起來與今日使用的防火服類似,都是連身設計,不過它是使用重棉織造,本身並不具備有防火功能,目的在於穿著和活動的便利度。不過,因為配發的問題,有時戰車兵還是會穿到設計給步兵使用的兩截式HBT工作服,特別是需要在太平洋戰區作戰的陸戰隊戰車兵。

  後來,隨著歐陸戰爭在1939年以德國入侵波蘭作為第一響開始,裝甲部隊開始被史無前例的廣泛應用,而在1939~1940年間的蘇芬戰爭,裝甲部隊更是投入了在接近極圈的大規模冬季行動中。在看見這些境外戰爭後,美國裝甲部隊意識到未來也有可能在歐陸的冬季作戰,而這些環境將比美國的冬季嚴苛得多,因此他們展開了一連串針對裝甲部隊成員的防寒裝備研究。

  為裝甲車組員與戰車兵設計防寒裝備的理念與步兵不同,步兵的防寒裝備可以盡可能地增厚,只要不妨礙戰術機動即可,但戰車兵需要鑽進戰車內,並具備能在最短的時間內棄車逃生的能力(例如發生火災時),因此戰車兵的防寒裝備就不能包含大衣,或者有太多會被物品勾住的設計。為了滿足需求,裝甲部隊在1941年發放了三種防寒裝備,分別是:冬季戰鬥夾克(Jacket, Combat, Winter),俗稱為戰車兵夾克)、冬季戰鬥長褲(Trouser, Combat, Winter,俗稱為戰車兵吊帶褲)以及可以戴在M1938型戰車頭盔下的冬季戰鬥頭盔(Helmet, Combat, Winter,俗稱為冬季頭套)。

▲1. M1938型HBT連身工作服(Suit, Working, One Piece, HBT 1938,俗稱為HBT連身服)一種重棉料採人字紋織法(Herringbone Twill,HBT)的連身服,它的拉鍊從底部延伸到胸口上方,並在腰際設有布腰帶固定,而再胸口和屁股的地方則各設計有兩個口袋(胸口的一個無布蓋、一個有布蓋,屁股的兩格都無布蓋),便於使用者置物。HBT連身服穿起來舒適、靈活,但當年的材質容易在水洗後縮水,且屁股處的金屬鈕扣在戰車內也會變得非常滾燙,因此在後來於1943年發放的M1943型HBT連身服(Suit, One Piece, HBT OD Speical M1943)就改進了這些缺點。另外,也有兩截式的HBT服,主要在炎熱地區使用。

▲2. 冬季戰鬥夾克(Jacket, Combat, Winter),俗稱為戰車兵夾克)一件卡其色棉質外罩、羊毛內裡,腰際、袖口、領口採羊毛織造,中央拉鍊可拉至頸部高度的夾克,並且分為開放式口袋的1型以及隱藏式口袋的2型。這種在1941年發給裝甲部隊的夾克,顯著優於同年發給部隊的單薄M1941年型野戰夾克(Jacket, Field, OD)。

▲3. 冬季戰鬥長褲(Trouser, Combat, Winter,俗稱為戰車兵吊帶褲):跟戰車兵夾克一樣,整體是使用棉外罩,內裡則織上羊毛的吊帶褲。此吊帶褲有分成一體式的1型,以及檔部有拉鍊、設有口袋、吊帶調整夾的吊帶褲。

  這些裝備雖然在1941年被發放,但真正經過嚴密的對比測試測試時已是1942年春季。在當時,上開裝備與專為山地與極地部隊的防寒裝備做比較,看看哪一種更適合給戰車兵使用。在測試中,軍方發現戰車兵面對的狀況比步兵更多變,他們需要上車作戰,但必要時也必須下車作戰(例如監視哨、警戒、維護車輛甚至是徒步戰鬥時),而在上車作戰時,戰車兵必須長時間保持靜態,身體發熱會減少,增加了受寒甚至生病的機率。最後,1941年發的裝備通過了對比測試,並成為了美軍戰車兵的標準冬裝,同時成為大家對於歐戰間美軍戰車兵的標準印象。至於有些沒拿到戰車兵夾克的,就只能先用現有被評為夏天太熱、冬天太冷的M41野戰夾克替代。

  此外,美軍軍需部(QM Corps)在當時也思考,究竟是只要讓裝甲部隊配備這些裝備,或者是全軍普及?最終軍需部決定只有裝甲部隊的人才穿這些防寒裝備,而其餘的軍人則穿M1943野戰夾克這類的東西。然而,一到了部隊,其它美軍也開始發現戰車兵弟兄的防寒裝備很實用,因此戰車兵夾克實際上流傳非常廣泛

  例如,有一位砲兵就回憶在1944年於歐陸的冬天時,他為了保暖,除了穿上標準的棉質內衣、老婆寄來的毛衣、公發羊毛衫和羊毛褲外,再穿上公發毛衣以及戰車兵夾克和戰車兵吊帶褲,最後再套上官式防寒大衣,可見當時的戰車兵夾克和吊帶褲也配其它兵種當作防寒裝備使用。

  整體而言,此時的戰車兵裝備考慮的是對於環境的舒適度(能夠承受夏日的炎熱,以及冬天靜止不動的寒冷)和便利度,特別是戰車兵常需要在狹小的車內移動,並強調上下車的速度時,服裝是否合身、不易勾到車內物件是非常重要的特質。不過,在太平洋戰場的陸戰隊戰車兵,因為天氣太過濕熱,自然不會穿冬季的制服,也不會穿連身式HBT,而他們大多是直接穿兩截式HBT上戰車。

 

小節:注意到人員進出的便捷與對於戰車內火災的危害

  根據美國裝甲醫療研究實驗室在1943年11月13日的報告中指出,在戰車上,有多達20%的傷亡都是燒傷造成。導致燒傷的原因主要可以分為穿透彈的燃燒、油料和雜物燃燒,以及儲放彈藥之推進藥的殉燃(非殉爆),而殉燃更佔了戰車兵燒傷原因的90%。(通常火焰為閃燃形式)

  在彈藥或燃料起火後,車內溫度可高達華氏1000-2700度,持續時間可達10-30秒。要從車輛起火中生還,在車輛起火後3~5秒內逃生成功才有機會存活,而這些人通常會有1度或2度灼傷,有時甚至會達到3度灼傷。此外,二戰戰車兵的服裝雖然在車輛起火時也會被點燃,但只要逃出成功後,火焰很快就會熄滅。

  對於戰車內的火災,美國裝甲醫療研究實驗室在研究後建議戰車兵透過幾種方法來增加逃生的機率,其中最重要的三點如下:

1.作業服和野戰服(二戰)可以為戰車兵提供對初步閃燃有效的防護,並且爭取足夠的時間逃生。倘若身上的衣服被汗水浸溼,則防護效果會更好。

2.倘若戰車兵的衣著具備防火效果則更好,但防火處理必須不讓人員感到過度悶熱或者含有有害粉末(例如石綿)。

3.保護暴露的皮膚是必要的。

  在當初的科技條件下,最好的辦法就是穿著可以包住全身的連身服,或者確保袖口可以放下的服裝,而只要在5秒內逃離戰車並遠離火源,戰車兵在當時所穿著的服裝很快就會自然熄滅,而如果殉燃後超過5秒還未逃離,則意義也不大。

  綜觀當時美軍戰車兵的服裝,基本上都是由棉或羊毛作為主要材料,棉在接觸明火後雖然會被點燃,但即便開始燃燒,也不會融化後黏在人體身上,而羊毛則具有阻燃性,只要離開明火即停止燃燒,是天然的防火材。因此,在此時將長袖放下,在不受傷、逃生路線順暢且放下長袖的情況下,還是有機會可以順利逃出燃燒中的戰車。

 

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後篇:戰車制服:小心狙擊手和手榴彈 (越戰期間)

後篇:戰車制服:波灣的榮耀 (波灣時期)