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「獨立戰車連」隨美陸軍MPF輕戰車而復活?

在二戰期間,美軍在實戰中發現配備獨立戰車營的,且已經熟悉與戰車協同作戰的步兵師,在戰鬥中發揮的戰力較大,也因此在戰後建議編制團級戰車連,但在輕步兵單位中編制戰車,卻在波灣結束後正式走入歷史。但MPF輕戰車的出現,2025年可能列裝的它,卻將讓美軍輕步兵重獲戰車部隊。(Source: NARA)

作者:李思平

  在2025年後,美國新一代輕戰車:機動防護火力(Mobility Protection Firepower,MPF),預計將在步兵旅(IBCT)中編制1個MPF連(可能包含國民兵的IBCT),而在史崔克旅(SBCT)中也將編制1連,並可望取代原本在SBCT騎兵營兵器連中的3個史崔克機動火砲系統(MGS)排(每排4輛,共12輛),旨在為輕裝部隊提供直射火力支援,同時保有對目標的突擊能力。

  有趣的是,這種編制算是讓美國陸軍重回了越戰(含)以前的編制,同時也是1997年最後一支步兵旅解編輕戰車營後,首次讓戰車與步兵為主的單位編制在一起,而已經消失已久的獨立戰車連,似乎也重新出現。

MPF輕戰車介紹:為何「機動防護火力」是戰車而「機動火砲系統」不是?

 

配屬步兵之戰車部隊時間簡序:

1. 一戰:軍級單位下,以營級分散去支援各個步兵師。
2. 二戰:軍級單位下有數個獨立戰車營(STB),打散下去給各個步兵師運用,步兵師再拆成戰車連,給各團運用。
3. 韓戰:正式採用團級戰車連(RTC),但在越戰結束後解編,回歸到獨立戰車營。
4. 越戰:獨立戰車營仍然存在,也有獨立裝甲連配屬到旅級,但在越戰結束後,獨立裝甲連解編,只剩下一個空降旅配備輕戰車營。所有戰車回歸戰車營,並且下放編入各旅以支援步兵(除輕步兵旅外)。
5. 越戰至聯兵旅成立初:輕步兵旅沒有戰車支援,而有戰車營的步兵旅,可以透過跨營編組特遣隊。在聯兵營成立後確立了裝甲旅(ABCT)才有戰車、史崔克旅(SBCT)只有裝甲車、步兵旅(IBCT)則無。
6. 聯兵營成立後:ABCT內的聯兵營可以在營內搞特遣編組,無須跨營。
7. 2025年後的未來:IBCT和SBCT可望獲得一個MPF連,作法類似當年的團級戰車連或旅級獨立戰車連。

 

一戰啟蒙、二戰試驗:

  在一戰時,英國戰車部隊一開始在1916年9月是形成6個連組成的重裝組,後來逐漸擴增到8個連,並歸在機槍部隊(Machine Gun Corps)下管轄。到了1916年11月,擴編成8個營,並專列成機槍部隊重裝分部(Heavy Branch),並在1917年7月28日獨立出來成為戰車部隊(Tank Corps)進行統籌管理,但這些戰車營都是打散的,並且丟去支援各師級單位,而這基本上也是一戰的戰車用法,至於美軍的戰車部隊雖然趕上一戰的尾聲,但沒有發揮太大的作用,最主要的原因是一戰的戰車太容易故障,也很容易被摧毀。

  到了二戰,除裝甲師下轄大量戰車營外外,總司令部與軍級單位則有多個戰車營作為預備隊使用,這些營級預備隊也被稱為是「獨立戰車營」(Separate tank battalion),可以下放給有需要的步兵師使用。在師部分配之下,戰車營通常又拆解成戰車連給步兵團使用。

  因此,一個步兵團通常會分到一個戰車連,但在整場戰爭期間,這依然是臨時性的編組,並非半永久性的配屬,因為團部可能有時會沒有戰車支援,有時則有,完全依照任務需求和師部調配。根據實戰經驗,步戰協同如果做的好,那戰力就會大幅增加,但前提是必須提早編制、演練和訓練,以便讓步兵與戰車雙方清楚知道彼此的能耐。

  在戰爭即將結束時,將官戰區審查委員會建議,未來除了要解編步兵師中的驅逐戰車營和反戰車連外,還要永久性地在步兵師中編制一個戰車營,並讓每個步兵團分配到一個戰車連,也就是團級戰車連(Regimental Tank Company,RTC)。

 

缺乏或熟悉演練和協同的結果:

  在1944年義大利戰役的,一次攻擊行動中,步兵呼叫戰車上來支援,敲開敵人的防線,且步兵也注意到前面有地雷了。而當戰車開上來的時候,臥倒的步兵為了要警告戰車,做出一堆手勢、揮著手,請戰車小心。

  結果,戰車繼續前進,下場當然是踩到地雷,然後戰車癱瘓,只是幸運的是人沒死。步兵當然覺得不解,為何警告你們了,你們還要加速往前衝呢?而那輛戰車兵馬上回道:「揮手?我以為是你們在幫我們加油,誰知道前面有地雷!」。

  上述是根據美國陸軍地面部隊觀察委員會的紀載,在1944年義大利戰場可以看出部分美軍的步戰協同缺乏訓練。

  但如果有些部隊在戰前就已經配屬了戰車營,則有完全不同的結果,例如配屬到第1步兵師的第745戰車營,早在進入歐洲戰區前38天就已經編制在一起,而在這段期間,步兵和戰車也培養了默契,同時發展出一套屬於自己的步戰協同準則,而這也確實在實戰中發揮了巨大的威力。

 

韓戰驗證二戰末的概念:

  在1947年,RTC終於成為步兵團的正式編制,但因為此時美軍裁編且缺乏資金,因此RTC是處於有編無裝的狀態,而在韓戰爆發後,駐紮在遠東的四個步兵師甚至只有「一個」戰車連可以用的窘態。後來,美軍持續從日本和美國本土補充戰車,才慢慢將RTC給補滿。

  比較遺憾的是,二戰結束後美軍出現人力斷層,且RTC實編的時間太短,與步兵團的訓練也不足,在協同性上就沒有理想中的好。但在三年的實戰中,卻也證明了RTC是一種有效的編制,一直到後來因應核子戰爭的新形態,美國陸軍改組,將團級(Regiment)的編制廢除,改成更靈活的旅級(Brigade),而RTC也跟著消失。

  到了越戰,第173空降旅帶了自己的獨立裝甲連,第16裝甲營D連,D連有M113以及M56反戰車自走砲,且被驗證很有用後,美軍後來又加派了三個獨立戰車營到越南進行支援,並打散給各步兵旅,一直到越戰結束。

  在越戰結束後,173空降旅與其獨立裝甲連解編,這讓美國陸軍只剩下兩個輕步兵師(無戰車支援),以及一個有輕戰車營的空降師。此後,也沒有了獨立裝甲營這種供師部運用的單位編制,而是將戰車營編入步兵師底下的旅,或集中到裝甲旅。

 

最後在步兵旅中的獨立戰車營解編:

  最終,最後一個輕戰車營:82空降師3-73 輕戰車營 在1997解編,而它最後操作的是M551空降戰車。此後,輕步兵就不再有戰車支援,但必須注意的是,並非所有的步兵師都沒有戰車,有些名稱寫步兵師,但實質上是有編入戰車營的。在這時,步戰要協同,就必須跨營組成特遣隊(Task Force)。

  此後,依照任務需求,BCT被編成後,從名稱就可以看出有沒有戰車存在,只要不是裝甲旅(ABCT),一率都沒有戰車,而在ABCT中,在07~08年改聯兵營後,特遣編組變成營內的事情。

  因此,目前MPF的動作,是要讓沒有戰車的SBCT以及IBCT,重獲一個戰車連(至少SBCT是一個連),也就是回到二戰那種RTC,或者說越戰時獨立戰車連的時代。