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美軍傳統騎兵新文化:馬刺騎兵團

騎兵在美國軍史上佔有非常重要的地位,並特別在西部拓荒時代成為了壓倒性軍事力量的浪漫代表。儘管現代已經沒有傳統騎兵的需求和作為正式作戰部隊的編制,但美國騎兵的精神,卻深深地影響了美軍現代裝甲兵、騎兵和空中騎兵的文化。(Photo by US Army)

作者:李思平

騎兵帽與馬刺:美軍特殊的騎兵服裝文化

  在19世紀,頭戴騎兵帽、腳著馬靴與馬刺,是美國騎兵的註冊商標,但自從美軍真正騎馬的騎兵部隊在20世紀解編後,騎兵就轉職成了以裝甲車輛作為坐騎的機動部隊,但騎兵(Cavalry)卻並未從軍語中消失,甚至跟裝甲(Armor)一詞常常是共同存在的狀態,而騎兵的文化,也在騎兵和裝甲兵科中流傳著,甚至還延伸到航空隊並出現返古的情況。

 

騎兵讓位給機械化部隊,但精神影響力卻更加遠播

  美國陸軍最早在1917年使用戰車,並且成立戰車處(Tank Service)統籌管理,並由騎兵兵科訓練戰車兵,例如鼎鼎大名作為的喬治‧巴頓,即是騎兵出身的軍官,而他也是美軍在法戰車訓練中心的指揮官。而戰車處在1918年後又改制成戰車部隊(Tank Corps)。然而,到了1921年,戰車部隊解編,戰車規步兵管轄,騎兵繼續回歸成騎馬為主,到了1931年,高層意識到騎兵的戰馬已經失去了原有的作用,因此下令騎兵使用裝甲汽車取代馬匹,步兵才使用戰車的情況。而騎兵使用的裝甲汽車實質上比較接近豆戰車,跟步兵使用的戰車基本上不能相提並論,且名義上使用的是「汽車」。

  這種情況,讓戰車的發展變得特化,而很難專注在「戰車」真正的需求,而終結這種分歧需求的現象,則一直到1940年,裝甲兵科(Armor Branch)真正成立後,才讓戰車從步兵兵科中獨立出來,並統一了戰車的發展和運用。至於騎兵,則持續使用一些較輕裝甲、但火力強、速度快、偵蒐效能好的載具,例如布萊德雷騎兵戰鬥車。

  整體而言,現代戰車兵和騎兵都稱得上是美國騎兵的延伸,儘管在作戰需求上不同,但文化和精神上,卻有相似性。至於空中騎兵(航空隊),則是騎兵的最新現代化延伸。

 

美國陸軍新傳統:馬刺騎兵團

騎兵帽以及安在靴子上的馬刺,是現代馬刺騎兵團的註冊商標。

  馬刺騎兵團(Order of the Spur)是美國陸軍的一種現代化傳統,最初如何緣起已不可考,但可以知道的是,這並不是一種從19世紀延續下來的文化,但是一種返古的精神,並向當年勇猛的美國騎兵致敬。

  在這個名字中,馬刺基本上是判別一個優良騎兵的象徵,其重要性遠過其他任何裝備,包括騎兵帽。在傳統的騎兵部隊中,新人由於不黯馬性,可能會不小心地用腳後根的馬刺刺激馬匹,讓訓練精良的軍馬接受到錯誤的命令,導致爆衝而造成危險。因此,只有達到騎術和騎兵刀技術標準的的騎兵,才可在馬靴上配上馬刺,而馬刺也就成了優良騎兵的象徵!

  要成為馬刺騎兵團的一員,並不是平白無故就可以參加,首先你得是騎兵部隊的一員,也就是部隊頭銜要有Cavalry,例如騎兵師(Cavalry Division)底下的部隊在通過遴選後都有資格進入馬刺騎兵團,但不拘泥於步兵、騎兵或裝甲兵,因為這是一個騎兵部隊傳統,而不是單一兵種。

  每一個馬刺騎兵團加入的標準不一,因為這通常是屬於主官自訂標準,但以第一騎兵師為範例,加入馬刺騎兵團,該員的陸軍體測成績要達到270分的高標、身高體重必須符合AR 600-9規範、主要武器射擊成績必須達到「專家」的標準,並且被另一位同連內的馬刺騎兵團團員推薦,滿足以上四項才可以獲得加入馬刺騎兵團的資格,接著該員要通過馬刺之旅(Spur Ride)的考驗,結束後方可成為馬刺騎兵團的一員。

 

騎兵帽與教官帽的不同

▲可以見到,騎兵帽的帽脊是中央凹陷,並不是最末期的戰役帽設計。

▲現代所用的教官帽,則是最後一種版型的戰役帽,可以見到已經改成尖頂,避免雨水淤積。

  另一項馬刺騎兵團的傳統,則是騎兵帽,它看起來雖然很像教育班長所戴的教官帽,且追尋原始版型時可能會有點類似,然而在文化傳承上卻有相當的不同。

  兩者的原始版型,都可以追朔到19世紀開始流行的戰役帽(Campaign hat),而戰役帽起初也並非軍帽,是美國騎兵在1840年認為以美觀為主的騎兵軍帽(Shako)和飼草帽(Forage Cap)不實用,因此自己採購了民用的硬邊闊邊帽當作軍帽使用,而這也就是戰役帽的由來。

  造型上,教官帽的帽頂為兩側凹、中央突,是從1883型戰役帽(Campaign hat)所演進。這種戰役帽原本在美國本土使用時還好,但當美軍在1898年美西戰爭中發現了下雨天中央會積水的問題,因此士兵自己將中央折成尖的,而這種版型也在1911年正式為官方採用。不過,美軍在1942年因實戰問題而捨棄了戰役帽,最後又在1964年採用,作為教官的帽子至今,成為教育班長的註冊商標。

  另一方面,現在的騎兵部隊所戴騎兵帽則不像教官帽有傳統的延續性,而是在越戰時,有空中騎兵團突發奇想地戴起了民間廠商Stetsons所生產的1876型騎兵帽,想要找回騎兵的精神,而也就在1964年,官方認可騎兵團的作為,並將這種騎兵帽列為特殊節日、典禮、休假和餐會可穿戴的配件。

  逐漸地,這項在20世紀中期出現的「新傳統」有了制度化的演變,而騎兵帽和馬刺,也就成了達到標準,加入馬刺騎兵團後才可以穿戴的榮譽配件。