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美軍二戰的裝甲汽車「五大案」

美國在二戰期間有非常多的裝甲汽車(輪甲車)需求案,大多是在6x6和8x8之間選擇,其中甚至包括了當代最重型的輪車:T18野豬犬。但為何最後這些輪車幾乎消失,美軍本身只用M8灰狗式,其餘不是消失、少量採用就是租借給英國。(Source: Wiki)

作者:李思平

  因應二戰的需求,美國啟動了非常多的裝甲汽車需求案,而到了1942年夏季時,美國已經有5大裝甲汽車計畫,噸位從最輕7噸到26噸都有,但美軍本身對於輪型偵察車、輕戰車和驅逐戰車的作需有些混淆,因此如多的裝甲汽車案,很可能會產出作需不明的武器,並在過程中浪費寶貴資源。

  對此,美國在1942年10月13日成立特殊裝甲載具委員會(Special Armored Vehicle Board),並由帕默爾將軍(Gen. W.B Palmer)主持,此委員會也被稱為是帕默爾委員會,主要作用就是檢視找出裝甲汽車真正的用途,最終達到精簡標案。為了找出答案,委員會造訪亞伯丁試驗場,檢視了五個主要裝甲汽車類型,包括T13(無履帶戰車);T17、T17E1(中型裝甲汽車);T18、T18E1(重型裝甲汽車);T19(裝甲偵察車);T21、T22(輕型驅逐戰車)等五個。

當時美國的裝甲汽車多是以6輪和8輪間抉擇,而8輪平台固然有越野性好、乘載力大的優點,但相對的也有造價昂貴的問題。(Source: Wiki)

  在檢視與審查過後,委員會最終認定裝甲汽車應該主要作為偵察之用,因此必須要足夠輕快,且使用便宜的37mm砲。在此標準之下,只剩下T22輕型驅逐戰車案存活了下來,其他案則停止研發、生產,或者是轉提供給英軍使用,例如鼎鼎大名的T17E1歐洲獵鹿犬即是中型裝甲汽車的產物。

左為T17美洲獵鹿犬(Deerhound),右為T17E歐洲獵鹿犬(Staghound)。(Source: Wiki)

  為了快速滿足戰爭需求,委員會認為應該快速生產T22案的產物:M8灰狗式,不過M8也有諸多不理想之處,並離「理想的」裝甲汽車還有一段距離,而M8的既有缺點,也在日後做為後繼者M38獵狼犬式裝甲汽車設計上的重要考量。但因美軍在戰後認為無需再採用新一型輪型裝甲偵察車,因此M8退役後即後繼無人。

 

美國的輕型裝甲汽車:M8灰狗式

M8是美國眾多裝甲汽車案中,有成果且唯一配屬到美軍實戰部隊的輪甲車。(Source: Wiki)

  因應戰爭需要,美國軍需部(Ordnance department)在1941年7月提出了輕量、快速、高機動、低輪廓又便於量產,且引擎還要跟M3A1偵察車通用的37mm輕型驅逐戰車需求。此車規格大項包括6x4底盤、配備37mm主砲、.30機槍的砲塔,且重量要控制在約5公噸,而正面裝甲抵抗.50機槍,側面裝甲可抵擋.30機槍。

  起初,福特(Ford)用T22,克萊斯勒(Chrysler)則用T23投標,而現今已倒閉的斯圖貝克車廠(Studebaker)也有興趣,並開始依照標案需求製造了T21。結果,福特造車速度神速,最早做出原型車並進行測試,且測試結果也讓陸軍非常滿意,而陸軍又覺得福特產能大,最能符合需求,因此在克萊斯勒和斯圖貝克真正測試前,就決定讓福特得標,開始量產T22。

  另外,或許陸軍還有認為T21和T23還有測試價值的緣故,斯圖貝克如願地讓自己的原型車投入測試,但卻在測試中得到一堆機械毛病,想當然不可能翻盤,至於克萊斯勒則根本沒有做出可以測試的原型車,自然失敗。

  但不管怎樣,陸軍早就批准了福特的量產,因此就算它們得到很好的結果,福特還有單可以造,且又因為測試的緣故,福特將T23的一些小優點加進自己的第五輛原型車T22E2的設計之中,而T22E2之後也被定名為M8。

  M8是美國眾多裝甲汽車計畫產物中最輕巧者,6x6構型的它僅重7.9公噸、長5公尺、寬2.54公尺、高2.2公尺,4人操作,動力為1具110hp汽油引擎,推重比達13.94hp/tonne,最高路速可達90km/h、航程達563公里。武裝方面,有一座裝載1門37mm M6砲、1挺.30同軸機槍和1挺.50車長機槍,全車裝載80發37mm砲彈、1400發.30機槍彈與400發.50機槍彈。

  M8是美軍在二戰間最重要的偵察載具之一,並配給各師的裝騎營使用,但M8最知名也最傳奇的戰鬥紀錄,則是在1944年突出部之役期間,從虎王戰車的後方僅25公尺處,連開三砲貫穿裝甲後導致虎王彈藥殉爆,成功創造了史無前例以小博大的戰績。

 

 美國的重型裝甲汽車:T18獵豬犬(Boarhound)裝甲汽車 

T18獵豬犬裝甲汽車不僅是二戰間最重的輪甲車,重量高達26.8公噸,更是在往後數十年間無人能夠超越。

  在1941年7月,美軍提出了重型裝甲汽車的需求,而黃色教練公司(Yellow Coach Company)則依此需求生產了T18獵豬犬裝甲汽車,並於1942年初推出原型,而此需求雖然因在1942年10月之帕默爾委員會檢視後被取消,但英軍卻希望向美國採購此車,並向美國預訂了2500輛。

  T18獵豬犬是當代最重也最巨大的裝甲汽車,其重量高達26.8公噸、長6.2公尺、寬3.1公尺、高2.6公尺,車組員共5人(編制同戰車),達到了中型戰車的程度(知名的T-34戰車1941型也只有26.5公噸),儼然可說是一輛「輪型戰車」。

  T18的重量除了是它巨大車身的結果外,也是其裝甲所造成的,T18的裝甲厚度從50.8mm至9.5mm不等,其中正面裝甲的厚度甚至跟M4雪曼中型戰車差不多,再加上傾斜角度之後,正面裝甲已足以抵擋一些反戰車武器,防護力較同期裝甲汽車要高上許多。

  T18的底盤構型為8x8,前4輪可轉向,由2具125hp的GMC 6汽缸引擎驅動,推重比為9.4hp/tonne,最高路速80km/h,航程距離達400km,此外還有做為實驗構型6x6的T18E1版。以帳面數據來看,T18的道路極速還算不錯,但它巨大的接地壓以及不足的推重比,卻成了它在越野時的軟肋。

  在武裝方面,T18最初是配備37mm M6砲,但早在1942年初,英軍便指出37mm砲的威力已經不足抗衡德軍新戰車,因此在英軍指示要採購的T18E2型上,便換裝了57mm M1砲,並具備在一公里處正面貫穿4號戰車的能力。

  然而,由於T18E2的造價昂貴且表現不如預期(特別是機動性),因此英國最後取消了訂單,並只有27輛被運往北非給英軍使用。遺憾的是,T18E2並沒有實際與敵接戰的紀錄,只有投入車隊護衛、巡邏和偵察之用。