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德軍告別「四輪嘴臉」的開端與蓬勃

德軍在二戰之中有非常完整的四輪、六輪以及八輪裝甲車家族,並對世界各國的戰甲車發展有非常大的啟發。而玩家在「戰爭與征服」這款遊戲中,也可以理解為何德軍會愛上輪甲車!(Source: Wiki)

作者:李思平

  在「戰爭與征服」遊戲中,玩家可以操作的單位非常多樣化,從戰鬥機到牽引砲,從自走砲到戰車,又從戰車到步兵,皆可為玩家指揮、聯合作戰並擊敗對手以取得勝利。不過,在眾多單位中,除了包含有大家耳熟能詳的載具外(例如虎式戰車),也包含了不少冷門載具,例如可能會讓玩家有「出戲感」的輪型裝甲車。

  輪型裝甲車的應用,最早可以追朔至一戰前就已經出現的裝甲汽車(Armored Car),這時的裝甲汽車從設計和外觀上,可以視為裝甲化、武裝化的商規四輪汽車,而儘管裝甲汽車出現的歷史遠早於戰車,並被投入各種用途之中且運用成功,但因為不須備有足夠的越野機動性,因此裝甲汽車被定型為偵察用車輛,或者機動火砲載具,而非主戰武器。

  有趣的是,有些讀者可能會對裝甲汽車(Armored Car)的名詞感到有點陌生,但這是早期對於輪型、裝甲載具的稱呼,而今常用的輪型裝甲車(Wheeled Armored Vehicle)則是裝甲汽車日趨專業化、軍事化後的稱呼。例如我們今日會將M8灰狗式稱為是輪型裝甲車(輪甲車)、裝甲車或偵察車,但在當年軍方對它的稱呼,則是裝甲汽車(Armored Car)。但為了容易閱讀,我們接下來使用的名詞將會是輪甲車這個統稱。

  相較於履帶車,輪甲車有維護成本低、道路極速高、道路巡航距離遠和安靜等特點,因此在軍事上仍有受重用,而玩家也可以在「戰爭與征服」此遊戲中體驗到上述一部分的優勢。此外,玩家在進入遊戲後也會發現很有趣的一點,那就是在遊戲中可以使用的輪甲車,都是由德國和美國製造,接下來,我們將淺窺輪甲車的崛起,以及在美國和德國間的發展。

 

四輪以上的出現

德軍在二戰前非常熱衷發展輪甲車,最大的原因就是凡爾賽條約限制了德軍擁有戰車部隊,但卻只限制輪甲車的數量,不限制輪甲車的發展。(Source: Wiki)

  在一戰後,裝甲汽車持續以四輪的型態出現,並且在裝甲與武裝佈局上持續精進,也開始配備四輪驅動(4x4)來增進越野力,但受制於接地壓,即便是4x4的裝甲汽車依然無法克服稍微惡劣的地形,因此,德國工程師開始將腦筋動到了輪胎數量上,但更重要的是限制軍備的凡爾賽條約。

  德國在戰間期(一戰至二戰之間)可說是最早開始發展多輪平台,且也是最熱衷的國家,會導致他們這麼做的最主要原因,主要是一戰結束後的凡爾賽條約,並不限制德國發展裝甲汽車,僅限制數量,因此德國試圖重建現代化兵力時的一個重點即是發展裝甲汽車。

  德國在1927年正式提出輪型裝甲車的需求,起初的要求包括了較強的公路行駛與越野能力、具備兩棲能力,甚至還能載運步兵。此標案有三家汽車公司聯合兩車投標,分別為馬基路斯(Magirus)與戴姆勒-賓士(Benz)設計的八輪甲車,以及布辛(Büssing AG)公司的十輪甲車,然而,這兩家公司所設計的裝甲車雖然設計新穎,但卻因造價昂貴,因而讓德國陸軍打了退堂鼓。

接下來,陸軍的要求更加務實,他們在1929年要求這三家廠商設計6輪底盤的裝甲車,且也不再要求運兵和兩棲能力。三家廠商的原型車在1932年皆接受了陸軍的測試,結果是賓士的原型車G3得標,而該車也成為了Sd.Kfz. 231/232/263的基礎。Sd. Kfz.231在1932年開始量產並服役,而儘管該案是賓士的原型車得標,但三家廠商皆被授權生產車體或相關零件。

Sd.Kfz. 231的6x4底盤比4x4底盤還能承重,也是讓德軍裝甲車「超過」四輪的真正開端。(Source: Wiki)

  Sd.Kfz. 231相較以往的輪甲車有幾點革命性,第一點是它的6x4底盤能獲得更優的機動性,且提高了底盤的有效酬載,讓它裝備更厚重的裝甲,第二點則是它配備了可360度轉動的裝甲砲塔,且配備了20mm機砲以及MG34同軸機槍作為武裝。

  相較於以往輪甲車只能靠機槍自衛,231則能在與敵步兵甚至偵察部隊接觸時,以更優勢的火力擊潰敵人。但值得注意的是,六輪甲的出現並非淘汰掉原本的四輪輪甲車,而是作為一種火力和裝甲更強的偵察載具,因為德軍還是有四輪的裝甲車服役,例如鼎鼎大名的Sd.Kfz. 221/222/223四輪輕型裝甲偵察車。(遊戲中使用的型號是非常特殊的Sd.Kfz. 221搭配2.8cm sPzB 41重型反戰車步槍)。

Sd.Kfz. 221搭配2.8cm sPzB 41重型反戰車步槍。(Source: Wiki)

  毫無疑問的,六輪裝甲車優異的性能讓得德軍清楚了「四輪以上」載台的潛力,且這些年來的嘗試,也讓德國廠商累積了深厚的重型裝甲車製造經驗。因此,德國陸軍軍械部便在30年代中期開出了八輪甲(8x8驅動)的需求,而8x8版的Sd.Kfz. 231便在1937年誕生,至於6x4版則在同年停產。相較於6x4的231,新的8x8版231除了變成八輪驅動外,還具備了八輪轉向,大幅降低迴旋半徑的能力,這讓8x8版231成為當時最具機動力的大型輪型載具。

 

德軍的八輪戰砲時代

Sd.Kfz.234/2「美洲豹」是二戰間最知名的八輪甲車。(Source: Wiki)

  在1937年後,德軍的八輪甲車便蓬勃發展,而這時的八輪甲車,雖然主要任務還是偵察,但由於科技的進步,因此甲車可以搭載越來越強力的武器,而不僅止於機砲。例如231系的Sd.Kfz. 233版上配備的就是7.5cm KwK 37砲(24倍徑),與四號戰車F1型含以前用的主砲一樣,並可以發射高爆彈、煙幕彈、穿甲彈、人員殺傷彈、破甲榴彈等多種彈種。不過,KwK 37砲因為砲管短、砲彈初速低,因此主要用途是發射高爆彈支援,且高爆彈對付敵輕裝甲偵察部隊也足矣。

  之後,亦依照231系的經驗,德國在1943年製造出了更為知名的Sd.Kfz.234系,其中最早出現也是最知名的版本就屬於在1943年出現,名為「美洲獅」(Puma)的234/2,它配備了一座原本要給VK 1602獵豹式(Leopard)輕戰車使用的全封閉式砲塔,搭載一門5cm KwK 39主砲以及一挺同軸機槍,其KwK 39主砲的威力除了足以摧毀盟軍的裝甲車和輕戰車外,亦可貫穿盟軍中型戰車的側面裝甲,再加上234/2有優越的機動性,因此它雖然被定為成偵察載具,但對於盟軍的威脅性也不低。

Sd.Kfz.234/3配備了一門75mm短砲,可以為偵察部隊提供火力支援,並且壓制敵輕裝偵察部隊。(Source: Wiki)

後來,因集中資源和確立裝甲車用途等理由,配備封閉式砲塔和長倍徑戰車砲的234/2在1944年中期停產,並改生產配備開放式砲塔,以2cm KwK 38機砲為武裝的234/1,與以7.5cm KwK 37砲為武裝的234/3。但後來因戰況告急以及更進一步集中資源為由,德國在1944年底開始生產配備7.5cm PaK 40砲的234/4,並於1944年底與1945年初終止生產234/3和234/1型。

  Sd.Kfz 234/4是德國二戰生產的最後一種輪甲車,也是整個二戰間反裝甲火力最強大的輪甲車,其PaK 40砲所發射的穿甲彈,足以在一千公尺貫穿絕大多數盟軍中型戰車的正面裝甲,而再搭配上它的機動性,234/4成為了優秀的驅逐戰車。

  在「戰爭與征服」這款遊戲內,玩家可以操作由德國生產的輪甲車,分別是配備2cm機砲的Sd.Kfz. 231、四輪的Sd.Kfz. 221輕型裝甲偵察車,以及配備7.5cm砲的Sd.Kfz. 234/3,並讓喜歡高機動性的玩家,滿足快速偵察、殲滅敵偵察部隊和快速深入打擊敵人後方的快感!