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戰車頭盔:越戰經典CVC頭盔 (從冷戰初到越戰)

▲俗稱為CVC頭盔的T56-6戰鬥載具組員(Combat Vehicle Crew,CVC)頭盔,在1961年開始取代掉已經使用達20年的M1938戰車頭盔,並且成為美軍戰車兵在越戰中的註冊商標。

文:李思平

在整場二戰之中,經典的M1938戰車頭盔陪伴著美國戰車兵打完了在北非、歐陸以及太平洋的惡戰,並且取得了最終勝利。不過,早在戰爭結束以前,美軍就已經開始在思索,什麼種頭盔將繼承M1938的地位,並成為美軍新一代的戰車頭盔?

 

對於防破片的需求

▲可以見到站在戰車前的四個人中,最右邊的人的M1鋼盔底下有M1938護耳的下緣。(NARA)

我們可以在某些歷史照片中,看見二戰M4雪曼的戰車兵在M1938頭盔外還加戴了一層M1鋼盔的外盔,這麼做的目的是在於避免探出頂門蓋時,意外遭到飛來的破片所擊殺。在防護性能上,M1938的纖維樹脂盔體有很良好的吸震作用,但對破片或子彈卻毫無抵抗力,而這跟M1鋼盔正好相反。

與同時期的英國、義大利、德國、日本、俄國戰車兵比較,英國主要使用的是貝雷帽或30年代的RTR防撞皮盔、義大利是防撞皮帽,德國是貝雷帽或小帽,日本是火麻皮盔,而蘇聯則是經典的防撞盔。上述幾種頭盔全部都不具備防彈能力,它們要不只有具備防撞能力,要不就只有象徵意義,因此M1938型缺乏防彈能力並非設計不良,而是當年的戰車頭盔設計哲學就是兼顧防撞、舒適和通信,防彈性能則是可有可無。

▲對比同期的戰車頭盔設計,防破片能力並不是設計時的主要考量,例如俄式戰車盔就是純防撞取向。

不過,美軍也不是到了戰場上才認為有必要讓戰車頭盔增加防護力,事實上,早在1943年3月3日,軍備委員會就已經批准使用M1鋼盔取代現有的防撞頭盔(意指M1938),但這一直到二戰結束前,都沒有任何一款頭盔或鋼盔,真正取代了或部分取代M1938型。

事實上,這個決策還有戰場的回饋,造成的最大作用是促成未來的美軍戰車頭盔發展,都圍繞著M1鋼盔本身,或者以鋼材、硬材料本身為基礎。

 

對於舒適和通用的追求

▲最左為M4A2頭盔,中間左邊為M5頭盔,這兩款頭盔都曾被美軍裝甲兵當作實驗性頭盔,並少量發放到部隊手中

在1944年間,軍備委員會研發了四種實驗型的鋼盔:T-10、T-12、T-13、T-16,其中除了T-13是可以用M1鋼盔作為內盔的外盔外,其餘都是一體的鋼盔,但不論哪一種,裝甲部隊都不喜歡。而在戰末與戰後的1945-1949年間,則是以M1鋼盔作為衍生主體,並且出現了T19E1、T19E2和T20、T20E1、T20E2等改型,但同樣的也不盡然令人滿意,亦未進入大量生產。

陸軍並不是只有自己嘗試研發頭盔,他們也拿空軍轟炸機組員的M5和M4A2頭盔(一樣也是M1衍生型)來測試,但這兩種頭盔都不令人滿意。而我們仍然能在韓戰的照片中見到T19E2和M5與M4A2型頭盔,但這些頭盔都是在戰爭初期配發,很多後來乾脆棄置不用。

是什麼原因,讓測試單位或基層戰車兵放棄使用同時可兼顧通訊和防彈能力的頭盔?答案就是舒適度,至些頭盔要不是非常笨重(轟炸機組頭盔)、要不就是防撞性不如M1938,因此戰車兵還是寧可在M1938外加戴M1,或著戴著耳機組配小帽或防寒帽。

此外,陸軍也在1949年希望發展一款可全陸軍統一的通用頭盔,從傘兵、步兵、防空砲兵、戰車兵、工兵都可以只用同一種頭盔,而這也更進一步限制了戰車頭盔的發展,且被歷史證實是徒勞無功。例如EX49系列、EX51系列頭盔就是這種思想下的產物,但沒有任何一種進入部隊服役或對後來發展造成影響。

 

M1938的終極樣貌

▲貓王在1960年退役後,主演了一部名為「大兵的憂鬱」的軍教片,片中的M1938頭盔就是此頭盔最後的樣貌。

從1941年開始服役的M1938戰車頭盔,伴隨美軍戰車兵度過了整場韓戰,並且50初期年代在接受了一些改良後,繼續服役到60年代初期。其中,最顯著的改進就是在韓戰後,美軍戰車兵捨棄了二戰和韓戰間採用的手持式、喉嚨振動式與嘴唇式麥克風,而是直接將麥克風桿整合在頭盔右護耳上,免去額外配戴或是需手持麥克風的麻煩。

有麥克風桿的M1938,同時也是貓王在退伍後主演的軍教片:大兵的憂鬱(G.I Blue)一片中所戴的頭盔,而我們也能在一些冷戰的照片中,找到這種頭盔的存在。不過,就跟二戰和韓戰時的M1938一樣,戰車兵依然要按壓胸前的發話器才能發話或操作(不過車內通話時也可以保持常開狀態),而這也讓軍方開始思考,是否有更方便的發話方式?

 

 通訊、防撞、防破片一體化的T56-6戰鬥載具組員(CVC)頭盔 

▲CVC頭盔的發話開關直接整合到頭盔上,開關往前扳就是無線電發話,中間為不發話,後方則是固定在車內通話。

在50年代中期,美軍開始研發T56-6戰鬥載具組員(Combat Vehicle Crew,CVC)頭盔,並且在經過多重測試後,於1961年開始正式配發,快速取代掉現有的M1938頭盔,最終成為美國裝甲兵在越戰間的經典樣貌。

跟M1938雷同的是,T56-6的造型也是從橄欖球頭盔衍生,且確實提供了更大的防護面積以及更優的防撞性能,而這種造型設計也常被今日常見的機車安全帽所用。歷史上角度上來看,T56-6的防護面積跟M4A2轟炸機組員鋼盔相似,但當年的材料只有鋼材,因此遠不如應用新材料的T56-6一樣輕便。

為了兼顧輕量和提高防護力,T56-6的外殼採用跟當時防破片衣內裡一樣的玻璃纖維製造,並提供了一定的防破片能力,同時為了強化結構強度以及改良如M1938會「漏水」的缺點,T56-6並沒有通風孔設計。此外,T56-6也將麥克風桿和耳機整合在頭盔上,且發話開關也整合到了頭盔左護耳,讓戰車兵無須在身上外掛發話器。

 

越戰中經典但不討喜的頭盔

在越戰之中,美國提供給美軍以及越南裝甲兵的頭盔,正是甫服役的T56-6,但在潮濕悶熱的越南,T56-6巨大的包覆面積以及無通風孔設計,卻讓戰車兵感到極大不適。此外,T56-6的巨大護耳只讓耳機擁有有限的活動空間,因此只要頭寬稍大的人,戴到尺寸略小的頭盔,就會變得非常不舒服,也因此,在收到眾多的抱怨後,美軍在越戰即將結束時,已經開始在尋覓下一代的新頭盔。

 

第一篇 戰車頭盔:美系戰車盔發源(一戰至二戰間)

第二篇 戰車頭盔:經典美式戰車盔(二戰至冷戰初)

第四篇  戰車頭盔:紅近半世紀的DH-132 (越戰結束後至現代)