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戰車頭盔:經典美式戰車盔 (二戰至冷戰初)

在怒火特攻隊(Fury)一片中,我們可以看到美軍戰車兵所戴,長得很像運動用品護具的頭盔,而這種頭盔就是鼎鼎大名的M1938型。(Source: Sony)

文:李思平

在1938年,美軍已有使用兩種基本戰車兵頭盔,一種是由步兵開發的步兵型戰車頭盔(1938,另一種則是騎兵部隊開發的騎兵型戰車頭盔(1936)。兩種頭盔的目的都是為戰車兵的頭部提供防撞的功能,但隨著戰車的發展,車速越來越快、越來越靈活且內部越來越狹窄,現有頭盔已不能提供令人滿意的保護程度,且同時使用兩種不同頭盔,也會對軍方的後勤造成不必要的開銷和複雜度。

在1938年,兵工委員會(Ordnance Board)決定要為戰車兵統一提供一款全新的頭盔,因此他們不僅評估改進現有兩頂頭盔的可能性,也納入了許多商規防撞頭盔做為參考。在多次測試之後,兵工委員會評定騎兵版的頭盔是最適合給戰車兵作為新一代頭盔的構型,並且指名橄欖球頭盔製造大廠,羅林斯公司(Rawlings)改良其設計。

▲左邊的騎兵型頭盔,最後被軍方評估為最適合做為新頭盔的構型,因此委任羅林斯公司以此構型精進。( http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/ )

▲M1938統合了騎兵型與步兵型頭盔的優點。( http://www.big-red-one.org/M1938%20TANK%20HELMET%20INFO%20PAGE.htm?fbclid=IwAR0XP6WCaSxrMHnfcurVAZJNfc_u3B6JGFEMQsdtHaCRG-5FI8lxgRSxQ94 )

在數年的設計之後,在1941年5月1日,羅林斯的設計團隊提出了「戰車頭盔」(Tank Helmet)的專利,而此型頭盔也在不久後定名為M1938戰車頭盔,並成為二戰間最經典的戰車頭盔之一。

 

M1938戰車頭盔設計與要求

委員會要求新頭盔有下列幾種特點:

1.可以舒適穿戴、通風良好並提供有效防護的輕量化頭盔。

2.可以在無須繁複調整盔帶,或類似固定器具的情況下快速穿脫此頭盔。

3.頭盔必須可以整合耳機,並讓使用者舒適地使用。

羅林斯所設計的戰車頭盔,是採用耐用的纖維樹脂作為外盔和護枕,而內部的乘載系統則由毛氈墊、皮墊懸吊還有上蠟棉線組成,可以有效吸收頭盔撞擊到硬物後的衝擊力,至於兩邊的皮護耳則有孔洞和空間可以乘載耳機。值得注意的是,委員會並沒有要求這頂頭盔具備防破片或防彈的能力,因為委員會此時需要的是快速能夠被設計出來,保護戰車兵不在顛頗戰車內撞破頭的頭盔,如果要求太多條件,恐怕會影響交付時間。

M1938頭盔非常輕巧,而即便在裝配耳機以及風鏡的情況下,整體的重量仍然低於2磅 (0.9公斤),此外,外盔上的10個通風孔可以在大部分的環境條件下提供不錯的散熱效果。不過,美軍中並非只有戰車兵會穿戴M-1938頭盔,因為騎著摩托車執勤的憲兵也會穿戴這頂頭盔,作為安全帽使用,而M-1938也從1941年配發至1950年代末為止。

 

評價不一的散熱孔設計

▲可以注意到,這名戰車兵用膠帶將頭盔的透氣孔貼了起來。(Source: NARA)

M1938上的通風孔是它外觀上的一大特色,且在悶熱的環境也非常實用,但並不是每個戰車兵都很喜歡這種設計,事實上,我們甚至能在照片中看到有些戰車兵用膠帶將散熱孔貼起來,而這麼做的原因有兩個。

首先,如果剛好遇到下雨的環境,雨水會順著散熱孔流進盔內,接著沿著頭皮滑入衣服中,非常不舒服,而另一點則是在天寒情況下,散熱孔容易讓頭部受寒,特別是當大量冷空氣竄進頂門蓋時,氣流就會直接鑽進散熱孔內,讓頭部熱量流失得更快。

 

戰場即造的M1鋼盔混搭版

如同前文所提,委員會並沒有要求戰車頭盔必須具備對於破片或子彈的防護能力,因此戰車兵戴著M-1938頭盔,探出頂門蓋時,如果不幸被破片命中,大概就會當場身亡。為了提高一點生存性,戰場上有一小部分士兵會將M1鋼盔的外盔套在M1938戰車兵頭盔外,且這也可以防止雨水或冷氣流通過通風口。

 

發話系統

▲左上為T-45嘴唇麥克風、右上為T-30-V喉嚨振動式麥克風、左下為T-17手持麥克風、右下為SW-141-V發話器。( http://www.big-red-one.org/M1938%20TANK%20HELMET%20INFO%20PAGE.htm?fbclid=IwAR0XP6WCaSxrMHnfcurVAZJNfc_u3B6JGFEMQsdtHaCRG-5FI8lxgRSxQ94 )

在二戰之中,美軍戰車部隊共使用過三種麥克風,分別是最早的T-17手持麥克風;最廣泛使用的T-30-V喉嚨振動式麥克風;最晚也最少使用的T-45嘴唇麥克風。

T-30喉嚨振動式麥克風(簡稱喉麥),是二戰間美軍,也是世界上戰車兵最廣泛使用的麥克風,它使用一條皮帶固定在頸部上,而兩片麥克風則輕置於喉結的兩側,用來轉換喉結發出的振動成為可以處理的訊號。喉發可以有效避免背景音干擾通話品質,是一種非常有效的發話系統。

T-45嘴唇麥克風(簡稱唇麥)則是讓麥克風盡可能地靠近嘴唇,使背景因無法蓋過發話聲音。這種麥克風是固定在一條皮置固定帶中央,並讓戰車兵像戴口罩一樣,掛到雙耳上去固定。T-45嘴唇麥克風起先是被陸軍航空隊所採用,接著被戰車部隊所採用,隨後又被常常需要在吵雜兩棲登陸環境中作戰的陸戰隊所注意。而在戰後,T-47也被應用到航太總署的計畫之中。

上述兩種麥克風都會連結到SW-141-V發話器上,只要按下發話器的按鈕就可以發話。

最後,T-17手持麥克風則是最早出現,且在整場戰爭間仍然廣泛應用的發話系統。相較於前兩種系統,手持麥克風的問題就看起來還需要騰出一隻手操作,但其實T-17上也有整合了SW-109發話器,而喉麥與唇麥也需要一手操作發話器,因此彼此都差不多。

 

第一篇  戰車頭盔:美系戰車盔發源 (一戰至二戰間)

第三篇 戰車頭盔:越戰經典CVC頭盔 (冷戰初至越戰)

第四篇  戰車頭盔:紅近半世紀的DH-132 (越戰結束後至現代)

 

資料來源: http://www.big-red-one.org/M1938%20TANK%20HELMET%20INFO%20PAGE.htm?fbclid=IwAR0XP6WCaSxrMHnfcurVAZJNfc_u3B6JGFEMQsdtHaCRG-5FI8lxgRSxQ94

http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/