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戰車頭盔:美系戰車盔發源 (一戰至二戰間)

▲一次世界大戰的戰車頭盔,基本上就是用步兵/砲兵的鋼盔,接著加上護目鏡以及鎖子甲面罩所組成,但隨著戰車速度越來越快,戰車兵對於專業戰車頭盔的需求也出現了。圖為法軍戰車頭盔。( https://twitter.com/rwhitecolor/status/1101166757681786880 )

文:李思平

在現代,戰車兵配備在戰車上專用的戰車頭盔是一種常識,但在一個世紀以前,那個戰車還是新興武器、裝甲兵還是新興兵科的年代,對於專用的戰車頭盔的研究,也就跟戰車本身的研究一樣相當生疏,而在經過無數次失敗的測試以及對成品的改良後,才有今日見到的成果。有趣的是,大部分的人可能看過「怒火特攻隊」,因此知道片中戰車兵所戴的M1938型戰車頭盔有著防撞、可容納耳機的特色。

然而,我們不禁懷疑,在二戰前的年代,戰車兵的頭盔到底長得如何,而它們又經過了甚麼樣的刺激,才會變成M1938型,甚至是問世在這個世界上,而不是直接用鋼盔代替。

美國頭盔簡史:

一、美國遠征軍戰車頭盔 (1917-1919);二、1919年型戰車頭盔(1919-1940);三、騎兵/步兵型戰車頭盔(1936/1938-1941);四、M1938戰車頭盔(1941-1961);五、T56-6戰鬥載具組員(CVC)頭盔 (1961-1973);六、DH-132裝甲載具組員(AVC)頭盔 (1973-現在)。

 

第一種美軍戰車頭盔:美國遠征軍戰車頭盔

▲美國的美國遠征軍戰車頭盔的設計,與當時英國戰車兵頭盔大同小異,都是用飛碟型鋼盔為基礎,並且加上護目鏡以及鎖子甲面罩。( http://www.usmilitariaforum.com/forums/index.php?/topic/205178-wwi-aef-tank-corps-collecting/ )

在美國裝甲兵甫於1917年成立時,美國已經為戰車兵配發了「美國遠征軍戰車頭盔」(AEF Tank Helmet),AEF戰車頭盔基本上跟M1917鋼盔大同小異,但它可以加掛上金屬護目鏡片以及鎖子甲面具,防止槍彈命中戰車後,裝甲背板往內脫落噴濺的裝甲碎片傷害頭部。

基本上,此設計與英軍重戰車兵使用的差不多,而在行駛速度非常緩慢的Mark系列戰車上,普通的步兵鋼盔也可以提供足夠的防撞效能,但在輕戰車出現後,鋼盔提供的防撞效能似乎有不足的情況,因此,在1917年,時任美國遠征軍(AEF)輕戰車學校校長的喬治巴頓上校(Col. George S. Patton, Jr.),曾經向陸軍戰車兵團指揮部(Army Tank Corps HQ)建議為美國的戰車兵配發專用的頭盔,而這也催生了全新戰車頭盔的發展。

 

輕戰車學校校長:巴頓的觀察

▲曾經在英法戰車學校擔任觀察員的巴頓,在任職輕戰車學校校長時,便向上級建議需要為戰車兵配發傳用的戰車頭盔,而非鋼盔衍生品。(Wiki)

但美國並非一開始就想要為自己的戰車兵配備鋼盔以外的專用頭盔,基本上,鋼盔提供了對於破片防護力,但是對於衝擊力而言,防護效果並不佳,不過既然此時的戰車速度並不快,所謂撞擊的衝擊也就沒有想像中那麼大。

然而,美國的戰車頭盔將在巴頓於1917年12月接任遠征軍輕戰車學校校長後,有重大的改變。早在任職校長以前,巴頓就已經在英軍與法軍裝甲兵學校擔任觀察員,而他在自己的小筆記本上記下了許多條對於未來美國戰車部隊的建議,其中第13條,就是「頭盔或護頭」(Helmet or head guard)。

▲英軍在一戰所發展的一種皮戰車頭盔,也成為巴頓提議靈感的來源。(http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/)

在同年12月12日,巴頓向戰車部隊總長呈報的內容,就大力建議戰車部隊一定要有新式的頭盔,而對新頭盔的敘述為:「如橄欖球隊員或飛行員穿戴的皮頭盔,但不要有護耳設計。而此頭盔必須避免戰車在行經崎嶇地形時,讓戰車兵撞暈腦袋。」

很顯然的,巴頓在視察英法戰車學校時,應該已經注意到了英國1916年型皮戰車盔,以及法國1915年型砲兵頭盔,但巴頓認為不需要直接沿用這些頭盔的設計,而是自製頭盔,且要比現有M1917鋼盔更好的防撞能力。不過,因為戰爭的即時需求,美軍在一戰間配發的仍然是M1917鋼盔為基礎的AEF戰車頭盔。

 

第一頂美國自行設計與製造的戰車頭盔:1919年型戰車頭盔

▲1919型戰車頭盔的設計非常陽春,只提供了最基本防撞能力,且不具備任何的防彈性。(http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/)

1919年型戰車頭盔是美國第一頂自行設計與生產的專用戰車頭盔,而這也是巴頓建議下的產物。有趣的是,收藏家和博物館常將此頭盔誤稱為是霞飛戰車頭盔(因為霞飛是美國裝甲兵之父),或是一戰戰車頭盔,但事實上霞飛與此頭盔毫無關聯,且美國裝甲兵在歐陸戰場使用的也都是AEF頭盔以及傳說中的實驗性第13號戰車頭盔(但只有在文獻上被提及),因此當1919年型配發時,一戰也已結束。很顯然的,上兩種稱號純粹是誤稱,且1919年型誕生的原因反而時任輕戰車學校校長的巴頓最有關係。

▲1919年型戰車頭盔的版型 (http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/)

在1918年11月一戰結束後,美國遠征軍戰車軍撤回美國本土,並且將戰場上得到的經驗,用來增強戰後的軍隊。在1919年10月14日,小組委員會的備忘錄上提到,他們測試了一款市售的皮頭盔,並發現它符合戰車兵的需求,且同時也建議不再為戰車兵發展戰車「鋼盔」。根據補給部門的紀錄,他們必須確保每輛6噸軍卡都有2頂這種皮盔,而Mark VIII重戰車則有7頂,且有合理數量的備用頭盔。

基於此,美軍在1919年配發了這種1919年型「頭盔,戰車」(Helmet, Tank。為了避免混淆,下面皆稱1919年型),而這頭盔雖然是集一戰經驗於一身,但完全沒有參與一戰,因此坊間稱的一戰戰車頭盔是錯誤的說法。到了1920年,國會認為陸軍並不需要獨立的戰車軍,因此解編了戰車軍,並將麾下的重戰車分配到步兵部隊之中,而騎兵部隊則使用輕戰車。

 

頭盔發展冰河期

▲在1930年代,美軍確實嘗試製作一款具有防彈能力,又同時可以容納車上通話系統的頭盔,但最終計畫無疾而終。(http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/)

在1920至1936年間,美國陸軍的機械化部隊發展慎微,特別是步兵的部分,他們認為老舊的M1917輕戰車(美國版雷諾FT-17輕戰車)即可滿足需求,因為戰車的作用只有突破鐵絲網,並且摧毀敵機槍陣地而已。另一方面,騎兵與砲兵則又回頭去注意如何將馬匹留在部隊,並不怎麼注意機械化發展,即便歐洲的軍隊都已經積極地進行機械化,例如英國和德國。

美國陸軍的發展遲緩原因有四,第一就是1920年代裁軍潮,第二就是1930年代經濟大蕭條,第三就是各兵種的預算戰爭,第四就是保守派的守舊思想(特別是認為不需要進行機械化改變的)。因此在戰間期,美國陸軍整體的樣貌跟一次大戰並沒有太大的差別,更糟糕的是,國會甚至在決定未來只有步兵部隊擁有戰車,而騎兵部隊為了規避國會命令,只好將他們的騎兵輕戰車稱為戰鬥汽車(Combat Cars),而武裝汽車則稱為偵查汽車(Scout Cars)。

不過,步兵委員會確實曾在1934年要求兵工部門進行KSB121專案,旨在開發更現代化的戰車頭盔,而此頭盔是有防破片能力的鋼製頭盔,且還要可以整合通話系統,但此專案最終在1935年被取消,且也沒有任何一款頭盔成為正式的裝備。如果這是10年前的美軍,計畫胎死腹中後也不會有任何的後續改變,但就在這年,歐洲的情勢逐漸緊張,美軍也感受到了需要進步的迫切性。

 

騎兵型戰車頭盔

▲橄欖球員頭盔製造大廠─羅林斯運動用品公司所設計的騎兵型戰車頭盔,成為美軍戰車兵在1919年型頭盔拿到的第一種新戰車頭盔。(http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/)

做為美國實驗性騎兵部隊,第1騎兵師在1936年5月向上級提出需要全新戰車頭盔的需求,並提供給全新M2系列輕戰車的戰車兵來使用。為此,騎兵部隊比較過多款商售頭盔,但最終是由橄欖球防護頭盔大廠羅林斯公司得標。

跟1919年型頭盔不同的是,新頭盔的外盔是使用樹脂浸漬層壓紙作為外盔,上方有10個通風孔,兩側有末端可彼此繫上的軟皮護耳,而後方有皮護枕,前方盔沿也有護眉。跟羅林斯販售的運動頭盔一樣,新頭盔的懸吊系統使用8條乘載帶,中心則用圓環帶(包有皮套)結合而成。

有趣的是,軍方並不稱這款頭盔叫做騎兵型戰車頭盔,而是「頭盔,T-1」(Helmet, T-1),並在1938年重新定名為「頭盔,戰車-繪圖 # D-31760」(Helmet, Tank-Drawing # D-31760)。但跟先前大量製造的1919年型頭盔不一樣的是,騎兵型頭盔的最初採購量只有238頂,即便再算上1938年緊急追加的量(86頂給戰鬥汽車(輕戰車)和49頂摩托車騎士使用),也只有373頂,非常稀有。

跟當時正在使用的1919年型頭盔比起來,騎兵型戰車頭盔提供了可以接受的撞擊防護力,但它也不是全無缺點,且這些缺點反而讓將要更新頭盔的步兵戰車部隊頗有微詞。騎兵型頭盔的缺點包括了缺乏防破片能力,且護耳也沒有空間可以容納無線電耳機,同時頭盔尺寸也只有小、中、大可以選,並沒有很客製化。

在1936年,戰車使用車內通話系統以及無線電已經是不可避免的趨勢,且美軍的戰車也開始配備這些東西,而沒有辦法容納耳機的騎兵型頭盔,自然也無法滿足部隊的需求。為了解決這個問題,騎兵部隊的裝甲兵自行改裝了頭盔,在護耳處增加了容納耳機的空間。

 

步兵型戰車頭盔

▲在見到騎兵部隊擁有新頭盔後,步兵部隊的戰車部隊也認為有需要一款全新的頭盔,因此他們也找上了羅林斯設計新頭盔。(http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/)

在1937年,步兵委員會委託羅林斯公司設計一頂取代1919年型的全新頭盔,而這頂頭盔在設計時,因為汲取了先前騎兵型頭盔的經驗,因此整體更加成熟。軍方在1937年底認可了這款頭盔的設計,並將其定名為「頭盔,戰車-繪圖 # C-66424」(Helmet, Tank-Drawing # C-66424),而它就是所謂的步兵型戰車頭盔。

在1938年開始生產的步兵型頭盔,雖然造型上與騎兵型頭盔有所不同,但基本上是以騎兵型頭盔作為基礎精進,包括了加長、可以容納耳機的護耳;加厚的帽沿;可固定風鏡的扣帶等,至於內部的乘載系統則大同小異。

 

走向統一:M1938型戰車頭盔

▲最終,最經典的美軍戰車頭盔在1941年配發給了部隊,並淘汰掉所有仍在軍隊中的1919年型、騎兵型、步兵型戰車頭盔。(http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/)

在1938年,美軍同時用了步兵型與騎兵型戰車頭盔,增加後勤複雜度,因此兵工委員會(Ordnance Board)決定要為戰車兵統一提供一款全新的頭盔。他們不僅評估改進現有兩頂頭盔的可能性,也納入了許多商規防撞頭盔做為參考,但在多次測試之後,兵工委員會評估騎兵型頭盔是最適合給戰車兵作為新一代頭盔的構型,並且指名橄欖球頭盔製造大廠,羅林斯公司(Rawlings)改良其設計。

在數年的設計之後,羅林斯設計團隊於1941年5月1日提出了「戰車頭盔」(Tank Helmet)的專利,而此型頭盔也在不久後定名為M1938戰車頭盔,在同年間開始淘汰掉步兵型與騎兵型頭盔,成為美軍從二戰到冷戰初期主要且最具象徵性的戰車頭盔。

 

第二篇  戰車頭盔:經典美式戰車盔 (二戰至冷戰初)

第三篇   戰車頭盔:越戰經典CVC頭盔 (冷戰初至越戰)

第四篇  戰車頭盔:紅近半世紀的DH-132 (越戰結束後至現代)


文章與圖片資料來源: http://www.tanks-encyclopedia.com/ww2/US/us-army-tank-crew-helmets/