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美陸戰隊M1A1火力升級計畫(FEP)版升級內容

(Source:USMC)

編譯:李思平

背景:

在2005年以前,美國陸戰隊就已經認為未來的陸戰隊空地特遣隊遠征戰鬥車家族(MEFEV)在2015年開始,將會取代M1艾布蘭戰車以及LAV裝甲車,並在2020年汰換完畢。但在汰換完畢以前,陸戰隊必須持續更新M1A1以確保它有足夠的致命性能應付現代威脅,因此針對陸戰隊需求所執行的M1A1「火力升級計畫」(Firepower Enhancements Program,FEP)就是此背景下的產物。

當然,我們都知道遠征戰鬥車(EFV)在後來的失敗以及計畫取消後,陸戰隊在可預見的未來內,戰鬥車輛仍會由M1A1、LAV、AAV以及新加入的ACV 1.1所組成,而M1A1 FEP,至今也仍然是陸戰隊中最強大的地面載具。

 

M1A1 FEP升級項目

M1A1 FEP的升級主要針對射控和觀測瞄準系統。

1. 將射手主要瞄具(GPS)的第一代前視紅外線(1st Gen FLIR)更換成第二代前視紅外線(2nd Gen FLIR)。

2. 將GPS的影像控制單元(ICU)換成雙眼影像控制單元(Biocular Image Control Unit,BICU)。

原本M1A1的GPS,只有正面一具白晝/熱像鏡,但現在側邊還增加了一具熱像鏡。

3. 增加遠距標定(Far Target Location,FTL)系統。

FTL系統在車上增加了指北模組(North Finding Module,NFM)以及精確輕量全球定位系統接收器(Precision Lightweight Global Positioning System Receiver ,PLGR)。這套系統在射手打出雷射並測得資料後,在2秒鐘內就能得出目標的十碼座標(Ten-digit grid),而在8000m的測距極限時,其標定圓周誤差率(CEP)為35m。

4. 將非護眼雷射換成護眼雷射。

原本M1使用的雷射測距機打出的是非護眼雷射(Non-eye-safe laser),這對友軍或非戰鬥員來說有致盲的風險,而護眼雷射消除了這個風險(Eye-safe laser)。

 

實戰報告

在2003年3-5月伊拉克自由行動中,陸戰隊有四輛M1A1裝上了FEP的原型,而FEP迅速地取得目標十碼座標是非常實用的,因為這對射擊任務和態勢感知能力有很大的幫助。有部分車組員則認為50x的放大倍率雖然實用,但需要更高的解析度,而熱像畫面中的熱能殘影(Thermal Bloom)也可能需要1-3分鐘才能完全消除,讓熱像回歸原始的影像解析對比度。

FEP曾經接戰過距離超過2300m的載具,也用來發現過躲在建物內的狙擊手,並且不論是在開闊或緊密的地形中,指北模組(NFM)都發揮了陸地導航的作用。射手也讚揚了GPS的新配置,現在射手可以同時觀察白晝和熱像畫面,而不像以往一樣需要切換。

 

增距 vs 防止誤擊

在2005年左右,M829A3的配發延長了M1A1的有效射程,但美軍除了想提升戰車的致命性外,也想增進敵我識別的能力,令戰車在最大有效距離的接戰上,更為安全與有效,因為美軍戰車射手面對最大的問題,就是難以遠距識別敵我。

從1991年波灣戰爭以降,美軍就不斷研究如何降低誤擊事件,在2005年左右,M1裝上了藍軍追蹤器(BFT),且在伊拉克自由行動中發揮了不錯的作用,因為現在有裝上BFT的戰車,都可以看到任何有裝BFT的友軍,當然友軍也看的到自己。但最有效避免戰車誤擊的工具,仍必須輔助車長-射手進行目標的敵我識別,且必須非常確認。

透過第二代FLIR的敏銳與解析度,M1A1 FEP可以發揮M829A3的實力,並將最大有效射程延伸至4公里。