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從中口徑再回到中口徑:轉了360度的美國下一代步槍口徑選擇

未來美軍士兵的手中到底是用什麼口徑的槍械?是一款全新的中口徑步槍?一款中口徑M4?還是一樣5.56mm打天下?(Source: U.S. Army Natick Soldier Research Development and Engineering Center )

編譯:李思平

這又是幌子嗎?不,美軍現在認真在考慮使用6.8mm口徑槍族取代掉使用了超過半個世紀的5.56mm口徑槍族,且陸軍和陸戰隊在未來都要共同評估這種全新口徑的單兵武器。

陸軍參謀長馬克‧米萊將軍(Mark Milley)強調:「這款武器可以穿透現有和未來預計配發的防彈衣,甚至還內建有目標尋獲系統。這同時也是一把非常具有彈性、功能齊全且非常可靠的武器,簡單來說,這是一把令人驚豔的槍,也比現今世界上任何其他武器要優秀!」

不過,在美國挑選近代步槍口徑的歷史上,都充滿著曲折離奇的故事,且在近百年來,似乎正好繞了一大圈。

 

最好的步槍口徑?從中口徑再回到中口徑

被評為史上最佳步槍的M1葛蘭德步槍,其實最初的原型槍是使用.276中口徑步槍彈的半自動步槍,但最後遷就於後勤緣故,葛蘭德仍設計了.30-06口徑的版本,最終成為今日熟悉的M1葛蘭德步槍。(Source:Wiki)

在2008年,一名從海軍退役的槍傷專家:葛雷羅伯特博士,在國家防務工業協會武器系統論壇上批評美國在長年來的輕兵器與彈藥遴選缺失,而他所簡述的歷史,正好精準地點出了美國長年來對於口徑選擇的「繞遠路」。

在2004年時,武器研發暨工程中心(ARDEC)就已經根據終端彈道學和穿透力等綜合評估,認定6.5mm至7mm口徑的步槍彈是最有效率的。而現有的5.56mm和7.62mm,則有可能會出現穿透力不足或過度穿透的問題。

早在1920年代,美軍就失去第一此從大口徑步槍彈轉型到中口徑的機會。當使用.30-06口徑(7.62mm) T1帕德森步槍和.276口徑(7mm)的T3E2葛蘭德步槍等兩種原型槍在競爭美軍下一代步槍時,中口徑的T3E2就已在實測中取勝,但美軍希望新步槍可以沿用大量在一次大戰中庫存的.30-06子彈,而非全新的中口徑子彈。因此,葛蘭德也推出了.30-06口徑的版本,且測試中也顯示比帕德森步槍還要優異後,美軍在1932年2月25日下令停止研發中口徑的T3E2,全力將資源挹注到T1E2上。

在戰後,美軍又以.30-06為基礎發展了7.62mm T65彈,並迫使北約接受它成為北約標準彈,也就是今日非常為人熟悉的7.62x51 NATO,而世界上許多輕兵器都依此彈藥為核心研發。儘管在同時,英國在戰後也研發了.270 British(7mm)這款中口徑子彈,但他們被迫與北約統一彈藥,因此最終放棄了自己研發的中口徑子彈,再一次的,美國錯過了換裝中口徑彈藥的機會。

最後,到了越戰期間,美國大兵發現手中的M14步槍以及大威力.30-06根本不適合在近距離與越共火拼後,才開始換裝M16,而彈藥也換成今日也非常為人熟悉的5.56mm。

在5.56mm取代7.62mm作為步槍兵手中武器的主要口徑後,美軍就發現了這種小口徑彈藥有諸多優點,包括輕量化且近距離命中率高等優點,5.56mm的彈頭重量輕且初速高,近距離內的彈道非常平伸,完全可以滿足步兵在300公尺內交戰的需求,同時小口徑彈藥在貫穿人體的過程中,也會出現劇烈的翻滾、彈頭碎裂並對人體產生靜液力衝擊,殺傷力非常強大。

然而,在美軍開始因應蘇聯可能有穿防彈衣的需求,而配發了穿透力更好的M855鋼蕊彈並取代掉M193彈後,美軍就發現5.56mm開始會有過度穿透而缺乏殺傷力的情況。因此,美軍又決定提升彈頭口徑,並且在這近百年中繞了一大圈,回到了中口徑的範圍:6.5mm至7mm。

 

究竟是讓口徑躍進?或讓整把槍躍進?

在2017美國陸軍協會年會上展出的6.5mm縮頸彈(CT)步槍。

在2004年武器研發暨工程中心(ARDEC)表示6.5-7mm為表現最優的步槍彈口徑後,聯合軍種槍傷整合產品團隊(Joint Service Wound Ballistics-Integrated Product Team)在2006年的報告指出,6.8mm口徑在各方面都表現出顯著且無可匹敵的優勢。

在2007年時,陸軍第5特戰群不僅向武器研發暨工程中心(ARDEC)表明對6.8mm特種需求彈藥(SPC)有興趣,ARDEC也認定6.8mm口徑應用在突擊步槍平台上是非常有效的。在0-500碼的接戰距離上,以與M4卡賓槍同體積的突擊步槍來說,6.8mm口徑突擊步槍是擁有最佳戰鬥精準度、可靠度和終端表現(殺傷力)的武器。

然而,即便6.8mm口徑彈藥的表現優異,最後仍然因為北約擁有大量5.56mm庫存以及5.56mm持續推出新彈藥的緣故,並沒能奪取突擊步槍的主要口徑寶座。不過美軍內部的矛盾依然持續出現,就財務面上,美軍並不想換掉5.56mm,但實戰面上,美軍卻處心積慮地想換成中口徑,且最好是擁有一把全新的中口徑步槍。

但在2015年,也有其他槍械和彈藥專家建議美軍也應該更換口徑,卻不建議重新設計一把革命性的步槍,因為美軍原訂在1980年代取代M16步槍的「先進戰鬥步槍」(ACR)計畫就是最好的例子,頭來只是一場空。因此與其選擇這種革命性卻可能失敗的計畫,不如以現有平台為基礎,內構更換成6.8mm口徑就好,當然也包含一些其他的更新,例如聚合物彈殼、吸收後座力系統和其他現有的更新等等。

但對於美軍來說,單純只是換換配件或口徑,對於戰力的提升並不夠好,因此他們還是希望尋求一款全新的步槍,並提供超凡絕倫的戰力提升,而不只是像M16A1進步到M4這種程度而已。

不過,究竟哪種方法好,至今仍是一個大哉問,但美軍本身是正在朝步槍更換計畫的路線發展......

 

資料來源:https://www.militarytimes.com/news/your-army/2018/12/10/more-than-a-rifle-how-a-new-68mm-round-advanced-optics-will-make-soldiers-marines-a-lot-deadlier/