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老戰車如何夜戰?用超大探照燈照亮一公里外的敵人!

18吋白光探照燈在夜中點亮的模樣,亮度為100萬燭光。(Source:https://imgur.com/r/TankPorn/wt4BeDq)

作者:李思平

早在主動式紅外線夜視鏡夠成熟以前,美國戰車的夜戰設備就是「強光探照燈」,上圖中是搭載在M48戰車砲塔上的18吋白光探照燈,亮度為一百萬燭光,良好天候下有效探照距離為一公里。當然,拿探照燈在黑夜中找敵人,其實有一點不切實際,就算一次只開15秒,對方還是可以標定你,因此在不久後,M48就換了氙氣探照燈,並配備了主動式紅外線探照模式。射手和車長可以選擇「白光」(普通可見光)或「紅光」(紅外線不可見光)。

氙氣燈的造型偏長方橢圓,在不使用時會套上布套,而越戰時的士兵常會在上方作畫。(Source:http://www.usmcvta.org/members-photos/to-view/charlie-co-1st-tanks)

在有「紅光」照射下,射手和車長可以看見大概800公尺外的夜間物體,而美國戰車維持這樣的夜戰性能,要一直到1977年M60A1 RISE(PASSIVE)配備星光夜視鏡之後才改變。到了1979年末,M1正式進入美軍服役之後,美軍戰車才真正進入所謂的熱像鏡時代,也就是今天所熟悉的夜戰能力。

當年的戰術運用上也與今日迴異,當年在巴頓戰車的時代,美軍戰車排為 5輛所組成,因此當一個戰車連朝敵人陣地發起夜襲時,會由一個排提供火力掩護和照明,而該排的最側邊兩輛戰車,就負責提供照明服務。基本上,只要能打亮目標區,其他戰車就可以從白晝鏡或夜視鏡中發現目標,並開始進行射擊。

不過,這種戰術戰法也會為提供照明的戰車和該排帶來很大的危險,因此最實用的夜襲照明方式仍是請求砲兵或迫砲排打照明彈。