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中國外銷新寵兒:VT-5輕型戰車

作者:李思平

中國兵器工業集團與北方工業共同研製的VT-5輕型戰車,是一個給外國買家的全新選擇(外銷戰車皆冠上VT),基本上,憑藉著僅33公噸的戰鬥重量和搭配的883hp柴油發動機,VT-5擁有了70km/h的道路極速,並確保在越野環境下有良好的機動能力,特別是在高原(中國西北方)或熱帶鬆軟地形(中國南方)等不適合主戰車作戰的環境,因此,東南亞國家、巴基斯坦甚至是非洲國家等皆為潛在客戶。

VT-5本次以全新的樣貌在2018珠海航展中亮相,相較於2016年上亮相的模樣,本次VT-5戰車取消了側裙的反應裝甲,並將砲塔正面與側面的裝甲,從原本的傾斜裝甲改變成面積更大的楔形裝甲。在車首的部分,掛載的依然是首次亮相時的反應裝甲塊,裝甲塊上螺栓的分布,顯示了反應裝甲塊單塊的尺寸。根據已知資訊顯示,這些全都是模組化設計,使用者可以依據戰場需求在不同位置加掛不同種類的裝甲。

以同噸位的輕戰車來說,VT-5可能是目前國際市場上防禦力最優秀的,尤其在搭配上FY-4爆炸反應裝甲(ERA)這種可削弱化學能穿甲(HEAT)破甲深達70%、削弱動能穿甲(KE)穿甲深達30%的ERA之後,摧毀它可能會跟摧毀主戰車一樣需要同等致命的反戰車武器。以直觀的比較,FY-4的防禦力等同於俄製接觸5型ERA的程度。

有趣的是,也許是為了進一步提高生存性,VT-5採用了砲塔尾彈艙式自動裝填機(備射18發,全車38發),而這也是中國第一次將此設計應用在戰車上。假如在搭配洩壓板和防爆門的設計下(但目前未知VT-5是否應用了這種設計),將有效能減少傳統轉盤式自填機設計被射穿時殉爆的風險。

在火力方面,VT-5也擁有輕型戰車間最強,且還能威脅初期第三代戰車的105mm 58倍徑旋膛砲(技術原型為L7 105mm砲),相較於我國M60A3和CM11使用的M68A1 105mm砲,VT-5使用的倍徑更長(58 vs 51),從而能提高砲彈的初速,增加動能穿甲彈之穿深。VT-5發射之外銷翼穩脫殼穿甲彈(APFSDS)推估可在2公里貫穿垂直之500mm RHA(含以上),而我國使用的DM63 (M426)則在同距離取得最多450mm RHA的表現。此數據顯示長倍徑帶來的穿甲能力優勢,同時也足以貫穿無掛載接觸5型ERA之外銷型T-72的正面裝甲,而要對付第二代戰車則更是毫無疑問的輕鬆。

倘若再計算入VT-5擁有的車長獨立熱像儀(CITV)所提供的獵-殲(Hunter-Killer)接戰能力、數位化射控系統和先進熱像鏡等,則可以讓VT-5的火力再有更進一步的昇華,因此,對於老舊的第二代戰車而言,VT-5的致命性絲毫不亞於最先進的第三代主戰車,例如M1A2或99A2等。

解放軍本身雖然沒有使用VT-5,但它們採用的是15式輕型戰車,並用來淘汰以往適合在中國南部使用之62式輕戰車(僅21公噸),而在多項性能和戰術運用性上,VT-5與15式輕戰車有一定的對照性,而同時也不可忽視中國的外銷貨必然會進行某些程度上的降級,因此15式輕戰車的性能必然比VT-5更為優秀。值得注意且必須警惕的是,中國海軍陸戰隊已經開始使用15式,看重的就是它的重量和體積能不浪費寶貴的運輸能量,從而達成兵力投射的戰略目的,包括兩棲突擊和空運等可能性。