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陸戰先鋒、傘兵鐵騎:LAV-25A2

(Source:Wiki)

文:李思平

自1983年進入美國陸戰隊服役至今,LAV-25仍然是美國陸戰隊最重要的裝甲戰力,同時也是美國陸軍的空降裝甲部隊新星。LAV-25是由通用動力地面系統(GDLS)以瑞士MOWAG食人魚裝甲車為基礎設計的8x8裝甲偵搜車,而它在保有適度裝甲、足夠火力之下凸顯機動力的綜合表現,證明了是一款極度成功的裝甲偵蒐載具。LAV-25服役以來相繼投入美軍在20世紀末以及21世紀初各場主要戰爭,包括1983年入侵格瑞那達、1990年波灣戰爭、2001年阿富汗戰爭以及伊拉克戰爭中,皆可以見到LAV-25的身影。

但在武器威力進步迅速的今日,LAV-25的防護以及火力已經顯得不足,例如澳洲就啟動了大地400第二階段(LAND 400 Phase)專案,以德國Boxer CRV取代掉現有的ASLAV (澳洲版LAV-25),在比較之下,ASLAV在各條件上都比不上Boxer CRV,特別是防護和火力方面更是出現完全的落差。同樣的,美國陸戰隊本身的LAV-25與新生代輪型甲車也有著類似的差距,但陸戰隊仍選擇繼續使用LAV-25,並且給予它後續的升級,使LAV-25能繼續為偵察營效力到2035年,且現在LAV-25A2也成為陸軍空降裝甲部隊的鐵騎。

不過LAV-25設計和規畫雖老,本身和升級之後還是可以符合美軍的作戰需求的,特別是在升級到A2的水準後。

 

25mm鏈砲小卻實用

(Source:Wiki)

在1980年代,M242 25mm鏈砲在步兵戰鬥車中是實用且非常強大的火力,它夠輕易地摧毀當時絕大部分除了主戰車以外的地面載具,例如使用M791脫殼穿甲彈(APDS)後可以在1,700m內擊穿蘇聯製BMP-1以及BMP-2,且每分鐘200發(也可選擇100發)的高射速搭配殺傷半徑5m的高爆燒夷彈(HEI),也適合掃蕩人海,而這些都是美國假想敵常用的載具和常用的戰術。

25mm鏈砲的蜜月期持續了超過20年,直到2000年代中末期基於裝甲車的裝甲水準開始提升後,世界各國考慮使用30mm(含以上)口徑的鏈/機砲以確保致命性時,25mm口徑的使用者才開始面臨所謂火力不足的問題,而使用M242 25mm鏈砲的LAV-25也不例外。新銳的30mm鍊/機砲除了享有口徑較大的優勢外,例如更強的穿透力以及爆炸威力,還增加了新的功能,例如可發射編程化砲彈達成空爆和延遲引爆之效果,使中口徑火砲殺傷力得到進一步的昇華。

相形之下,25mm鏈砲注定是要被淘汰,但美軍沒有急於淘汰掉M2/3以及LAV-25上M242的原因,在於25mm的缺陷並沒有大到有汰換的急迫性,甚至還有些固有優勢。

1.彈量優勢:跟30x173mm砲彈(Mk44鏈砲彈藥)相較起來,25x137mm砲彈(M242鍊砲彈藥)體積要小得多,假如以同樣儲彈空間來說,25mm的彈量將會比30mm要多上約60%,這也關係到續戰力的差別。LAV-25的M242備射有210發(60發APDS、150發HEI),備彈也有210發,使全車達到420發。

2.反叛亂戰爭仍適用:M242鏈砲共有M791脫殼穿甲(APDS)、M919翼穩脫殼穿甲和M792高爆燒夷(HEI)等三種彈種可以選擇。由於叛亂分子大多沒有裝甲載具,即便有也只是即造的裝甲車(例如在皮卡上焊接鋼板),或落後的BMP-1、BMP-2等,M791可以輕易貫穿他們的裝甲。在反叛亂戰爭中,最常用的彈種就是高爆燒夷彈,它能摧毀沙包、木造、磚造建築,甚至也能多發後擊破鋼筋混凝土牆。

以常見的12cm磚牆為例,只要30發就可以開出可用的槍眼,60發就可開出足以讓士兵通過的破口。而20cm鋼筋混凝土牆雖然只要15發就可開出槍眼,25發開出破口,但因為不保證切斷鋼筋(需要直接命中),因此反而不一定能確保開破口的效果。當然,談到殺傷效果,基於25mm彈頭只能裝載32公克的高爆藥,但在與破片搭配後,M792依然可以達成5m的殺傷半徑。

此外,LAV-25A2也搭配了解析度更高的改進型熱像系統(ITSS)和遠距離目標定位資訊系統(Far-Target Location Target Grid Information),能將瞄準的目標轉化成GPS使用的座標,增進偵蒐能力。

 

生存性提升至史崔克等級

可以見到兩者裝甲劃分有些許的不同,下圖為增加了BPUP的裝甲塊。(Source:Wiki)

LAV-25的車體是採用高硬度鋼板焊接製造,但為了節省成本與重量,厚度僅控制在4.71-9.71mm,防護效能與鋁製的M113大同小異,僅能抵擋破片和AK47使用的7.62mm M43彈頭,且無V型底盤設計,對於地雷和即造爆裂物(IED)無抵抗力,生存性以今日的角度來看,十分堪憂。

為了應付新時代的威脅,今日LAV-25A2的防護水準,已經透過加裝彈道防護升級套件(BPUP)裝甲、D-Kit(底盤裝甲)、抗破片內襯、自封油箱以及自動滅火裝置來加強。BPUP裝甲讓LAV-25A2的防護水準提升到與史崔克(LAV-III)同級,也就是防禦14.5mm穿甲彈的射擊,而即便有射彈貫穿裝甲,在車內散開的彈頭碎片或裝甲內層碎片也會被內襯捕捉,將傷亡降到最低。

BPUP套件的總重量為1.4公噸,使LAV-25A2的戰鬥重量從12.8公噸增加到14.2,這增加的幅度雖然不大,但仍然需要LAV-25A2換裝更新的懸吊系統、轉向軸以適應。(在一線部隊回饋,某些加裝了BPUP的LAV-25A2並沒有換懸吊系統,導致零件早衰)

幸運的是,LAV-25A2的機動力並沒有因為增加的裝甲重量而有太大幅度的減損,它依舊能在鋪裝路面上達到96km/h以上的速度,並擁有643公里的航程。