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每分鐘60發75mm砲彈且電腦輔助瞄準的暴力:RDF-LT輕戰車

高生存性測試載具(輕型) (HSTV(L)是一種跳脫思考框架的實驗性平台,其特色為一門75mm XM274機砲。

文:李思平

你是否想過,如果用機砲朝重裝甲目標持續掃射,累積的彈著是否會將貫穿裝甲呢?而瞄準的問題是否也可以透過電腦技術來幫助你瞄準呢?事實上,美國人在1970年代中期有過這樣的考量,而其專案就是「高生存性測試載具(輕型)」(High Survivability Test Vehicle(Lightweight),HSTV(L),此專案旨在驗證三點:

1. 將高初速中口徑反裝甲機砲整合於輕量化平台上的適用性和最佳構型。

2. 評估在攻擊和防禦情境中最佳的武器/射控/底盤整合型式和生存性。

3. 評估美國陸軍與陸戰隊未來在開發HSTV最佳的方式。

最後,在1982年投入實測的原型車僅重24.5公噸;配備650hp燃氣渦輪發動機;最高時速達80km/h;載員三人。為了兼顧低輪廓和強大火力,它搭載了XM274中口徑反裝甲機砲,該砲口徑為75mm且倍徑高達72,其彈鼓式自動裝填機使它達到每分鐘11發(每5.5秒1發)的射速,全車備彈26發。不過,真正驚人的是後來AAI公司依據HSTV經驗,所開發出的快速部署輕戰車(RDF-LT),其全新設計的自填機,使XM274的射速提高到每分鐘60發(每1發1秒),全車備彈60發。

此為依據HSTV(L)為基礎研發的AAI製快速部署輕戰車(RDF/LT),配備著75mm機砲,但射速提高到每分鐘60發,備彈量也增加到了60發。

此外,HSTV(L)也實驗了一些革命性的技術,解決射手因為各種原因而不能穩定追瞄,包過手癢、眼睛痠痛或單純手殘等等原因,而假如戰車只要知道目標在哪,從而自己穩定追瞄,射手的工作就只是最後確認和擊發而已,豈不讓事情簡單許多?甚至更好的是,是不是讓射手的工作,變成其他人也可以替代呢?

 

三人皆可開砲,提高戰車續戰力

  在傳統戰車上,主要都由車長搜索目標,再將目標丟給射手進行射擊,而HSTV(L)在正常狀況下雖也是如此,但在必要時,車長、射手和駕駛都可以操作主砲,且坐在底盤的射手和駕駛皆可駕車,而這也是測試高生存性的項目之一,倘若在戰損時,任一成員遭到消滅,此一配置可確保戰車還有續戰能力。

  當然,HSTV(L)作為一輛鋁合金製的輕戰車,頂多只能承受14.5mm穿甲彈的直擊,因此這輛車的生存性要跟同年代的M1艾布蘭戰車比起來差遠了,但它主要的目的在於驗證概念,甚至後繼的「薄皮車」若以此概念設計,也可以繼承此等地高生存性。

 

電腦輔助瞄準

  HSTV(L)的砲塔上有給車長使用的全周界獵殺瞄準具,可以360度旋轉搜索目標,並將目標交給射手接戰,而射手則使用砲塔右側的主要瞄準具實施搜索和射擊。在標準接戰程序上,HSTV(L)使用的是「獵-殲」(Hunter-Killer),效率比傳統的接戰方式高,也比同期的M1要優秀,但真正讓它具有劃時代實驗意義的,則是電腦輔助瞄準能力,這讓戰車可以達到真正的「自動追瞄」程度。

要讓HSTV(L)自動追瞄的方式很簡單,在寬視界時搜索目標,接著切換到窄視界後,調整自動鎖定框,最後按下自動追瞄鈕,射控系統就會判斷鎖定框內的圖像是否為目標圖像,並且實施鎖定。在鎖定之後,主砲會自動指向目標,射控也會帶入需要的參數(包括距離、橫風、角速度以及傾斜等),而射手就只需要扣下擊發鈕開砲即可。

理論上來說,輔助瞄準可以節省很多時間,且避免了人為錯誤的問題,但為何這種科技最後還是沒有被應用到其他美國戰甲車上,例如M1即便持續升級到M1A2C/D,射控依然只是輔助射手瞄準,其命中的成敗仍仰賴在射手的那雙手上。答案其實很簡單,輔助瞄準並不夠直覺也不夠準確。

 

輔助瞄準的迷思

其實HSTV(L)的輔助瞄準限制,就像現代的FGM-148標槍飛彈的指揮發射單元(CLU)一樣,如果目標圖像不完整,系統就沒辦法判定圖像是否為目標,也沒辦法鎖定,這種狀況最常出現在當目標只露出一部份時,例如2003年德貝卡隘口之役中,標槍飛彈就因為沒辦法鎖定在土堤後僅露出一小部分的T-55戰車,因而無法殲滅T-55。

相對的,人腦則可以自行推斷出掩體後目標的大略圖像,例如在沙漠風暴行動中,M1A1的射手就直接用翼穩脫殼穿甲彈射穿了土堤,摧毀了陣地中僅露出砲塔的伊拉克戰車,而射手靠的就是依據現有的圖像,推斷出目標的完整樣貌,並且直接朝目標中央射擊。

因此在戰車射擊上,輔助瞄準並不夠直覺也不夠智慧,它雖然能在空曠的戰場,或者是目標與背景有明顯反差的情況下鎖定目標,提供絕佳的瞄準效率,但這種狀況並不常見。