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美國戰車領先世界50年的實驗:車內360度觀景器

(Source:https://rarehistoricalphotos.com/commander-looks-through-lens-1967/)

作者:李思平

在戰車上的視野極為有限,即便是擁有數個潛望鏡和身處砲塔最高處的車長,也不能確保在關艙作戰時能注意到周遭環境,事實上,他只能大略注意周遭的大目標動向,且是特定目標的,假如突然有步兵從車旁跑過,或者是敵戰車從側面出現,車長在臨死前可能還渾然不知。

為了解決這點,現代人大部分是知道以色列推出的鐵視系統(Iron Vision),它可以將車外多個攝影機畫面融合成連續畫面,並且讓穿戴VR裝置的車長(或其他車兵)見到外面的即時影像,而這也被認為是提升戰車態勢感知能力的一大革新。然而,以色列鐵視系統雖是最接近實用的系統,但並非新創概念,因為早在1960年代,美國戰甲車研發暨工程中心(TARDEC)便以增進戰車態勢感知能力為目的,並研發了「360度觀景器」,且當時還是以M48戰車作為試驗平台。

 

前衛的概念,年代感十足的做法

(Source:Hyperbolic ellipsoidal real time display panoramic viewing installation for vehicles)

360度觀景器的構造,是在車長槍塔頂部裝置一個可將周遭視野反射入中央的反射鏡(Hyperbolic mirror),接著將畫面投入反射鏡底部的一具攝影機中,而攝影機又將畫面傳輸到砲塔內的投影機上,令車長從眼前的360度螢幕中見到投影機投射出的周遭畫面。理論上來說,車長轉向任何一個方向,就可以看見車外此方向的視野。

值得注意的是,此實驗有被當年的報章形容成是家用3D電視的先驅,但這指的是環形投影房間,並非現代實際的3D電視。

另一個嘗試增加態勢感知能力的手段也非常有前衛性,這個實驗是在60年代末期被進行,方式是在戰車上增加一個可以起飛3呎,搭載攝影機的同軸反槳無人直升機。這個做法能讓車長擁有更優異的視野,特別是處在躲藏陣地時,能不冒被命中的危險觀察遠方,而陸軍也在底特律兵工廠進行過幾次的展示,但最終並未獲得採用。