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美陸戰隊要MUX無人機開啟「無限彈藥」?但如何做到?

V-247機敏式無人機,很有可能競標MUX案。(Source:Bell)

你曾否在遊戲中開啟作弊模式,然後讓自己的武器有無限彈藥?而這就是美國陸戰隊期望MUX無人旋翼機能做到的,然而,一架無人旋翼機要怎麼做到「無限彈艙」?以下是陸戰隊高層的想法和實施辦法。

MUX的全名是「陸戰隊空地特遣隊無人遠征」(Marine air ground task force Unmanned eXpeditionary,MUX)的縮寫,它將會是一款美軍規無人機中的第5群(Group 5)無人機種,也就是重量超過1,320磅、升限超過18,000英呎的機種。在這個級別的無人機有著名的MQ-9死神式、RQ-4全球鷹和MQ-4C海神式,但即便如MQ-9一樣,也只能攜帶4枚地獄火飛彈和2雷射導引炸彈(LGB)或其他的搭配等,而MUX則如果要超越其他的第5群無人機,只能如F-35一樣,擔任戰場吸塵器、導引友軍武器來做到「無限彈艙」的要求。

據陸戰隊戰力開發處主任少將亞當斯(Brig. Gen. James Adams)表示,MUX將具備有為友軍導引與標定目標的能力,接著運用其他人的武器攻擊目標(最可能是海軍船艦),因此MUX並不是一種傳統的武裝直升機而已,而是一種「獵-殲」無人機。相較於攜帶武器,陸戰隊現在更希望MUX是一種可以輕易在陸地、艦上甲板垂直起降的空中早期預警、通信節點、電戰平台,且攜帶武器會限制MUX的航程、滯空時間和其他感測器的重量。

然而,為何這些「非直接打擊」的能力對於陸戰隊來說這麼重要?因為目前陸戰隊必須仰賴從航空母艦上起飛的E-2D鷹眼空中預警機來達成這些能力,而E-2D假如忙於執行海軍的任務,將可能無法抽身為陸戰隊服務,且它的部署範圍也會因航艦的移動而改變。

換句話說,如果MUX在出現後,陸戰隊對於航艦的依賴度就可以降低,而我們在陸戰隊近年來的發展也可以看出這個端倪,例如陸戰隊在獲得可以從兩棲突擊艦上運作的F-35B後,將可以降低對於海軍打擊機或空軍戰機的依賴性。

 

資料來源:https://www.marinecorpstimes.com/news/your-marine-corps/2018/06/11/the-corps-new-mux-drone-could-have-near-unlimited-weapons/