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【陸戰隊博物館遊】對日機取得1換11的王者:F4U海盜式

文:李思平

在二次大戰初期,美國初遭遇日本零式戰鬥機時受到了極大的震撼,其驚人的機動性和超長航程皆讓同期的美國戰機吃了不少虧,但在美國開始反攻並使用了新型戰機之後,情況開始逆轉,而在太平洋戰場的上空,F4U海盜式(Corsair)戰機就是日本零戰最害怕的對象,同時它也是陸戰隊史上最強悍的螺旋槳戰機。

儘管F4U最早是設計給美國海軍使用,並在1942年7月開始生產,但F4U過長的機鼻和座艙設計影響了降落和滑行時的視野,同時降落於航艦時也會產生彈跳的問題,因此美國海軍偏好使用性能不若F4U但航艦起降能力更優的F6F地獄貓,而F4U也就轉讓給了陸戰航空隊。然而,對於亟欲汰換老舊F4F野貓且多在陸地起降的陸戰航空隊而言,得到F4U就好比吃了大補帖一樣戰力倍增,並在1942年底成了F4U的首個用戶。

隨著陸戰隊逐漸掌握操作F4U的技巧之後,首位F4U陸戰隊空戰王牌Kenneth A. Walsh少尉便在太平洋上空誕生了,他在空戰中駕駛F4U創下擊落21架日機(其中17架為零戰)的紀錄,並且回憶到,F4U除了低速機動性跟低速爬升率外,其他性能皆優於零戰,因此F4U的飛行員會盡量讓自己保持高空高速,接著進行俯衝攻擊,並且避免與零戰陷入纏鬥,而在這種情況下,零戰可說毫無招架之力。

 

對日機的超高交換比!

事實上,F4U也是美國在二次大戰期間最快速的螺旋槳戰機之一,透過絕佳的空力設計以及暴力的2,380hp普惠R-2800-18W星型引擎,其最高速度可達718km/h,而唯一比它還快速的就是配備了2,600hp星型引擎的P-47雷霆式,其最高速可達885km/h,也因為如此,兩者都是擅長使用俯衝攻擊的螺旋槳戰鬥機。在整個二戰期間,F4U於空戰中取得了1:11的超驚人交換比,是美製戰機中公認最致命的戰鬥機之一。

此外,F4U也是極少數在二戰後曾經擊落MiG-15噴射戰機的螺旋槳戰鬥機,在韓戰之中,陸戰隊飛行員Jesse G. Folmar上尉駕著20mm機砲版本F4U擊落了一架MiG-15,而儘管Folmar仍不敵其他MiG-15圍攻而遭擊墜,但能以螺旋槳戰機創下此紀錄,無疑已經驗證了陸戰隊飛行員的戰技和F4U的優越性能。

除了空戰之外,陸戰隊也成功地將F4U應用作為密接空中支援(CAS)平台,儘管F4U是一種高速戰機,但在設計時由於已經考量航艦起降作業,因此最低可容許113km/h的飛行速度,而此特點也讓F4U適合執行起低空低速的CAS任務。

在1944年初開始,陸戰航空隊的F4U就在兩棲突擊作戰中扮演了極為重要的支援角色,甚至還在馬歇爾群島的作戰中實驗了以中線下掛一枚2,000磅炸彈、機翼下各掛一枚1,000磅炸彈的戰轟機武裝配置。而到了1945年時,掛滿對地武裝的F4U已經非常普遍,包括8枚5吋高初速航空器火箭(HVAR)、各式航空炸彈、燃燒彈,甚至是滑翔炸彈與298mm大口徑Tiny Tim火箭等。

在大廳內,我們可以見到兩架F4U,分別以空優掛載以及配備8枚火箭的CAS掛載的武裝配置,而這也顯示了在陸戰航空隊的使用下F4U的多樣性,同時這種精神也出現在許多陸戰隊曾經使用過的軍備上。