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【陸戰隊博物館遊】水鴨子的始祖!塔拉瓦登陸戰的LVT-1

文:李思平

「若沒有這些兩棲履帶車,塔拉瓦登陸戰將可能失敗,而在未來之中,它們也將成為兩棲登陸的矛頭。」Lieutenant General Holland M. “Howlin’ Mad” Smith

由於塔拉瓦島(Tarawa)沿岸佈滿了不利於登陸艇靠近的珊瑚礁岩,因此在為期三日的塔拉瓦戰役(Battle of Tarawa)之中,陸戰隊初次投入了能以機械動力橫跨海面、以履帶爬過珊瑚礁岩,且能伴隨陸戰隊爬上沙灘的全新兩棲突擊裝備:LVT-1,而在此刻,今日所熟悉的陸戰隊兩棲突擊作戰模式也在此萌芽。

LVT的原名是履帶登陸載具(Landing Vehicle, Tracked,LVT),同時也被稱為是兩棲拖拉機(Amphibian Tractor),而前身是民間用於搜救的「短吻鱷」(Alligator)特種搜救車,但陸戰隊看見了它的潛力,並將短吻鱷加裝了鉚接裝甲板和數挺機槍,最終成為了改變兩棲突擊作戰的重要載具。

在登陸塔拉瓦島期間,輕裝甲的LVT仍因遭遇猛烈的日軍防禦火力而損失達四分之三,但LVT依然證明了自己的價值,因為若非應用LVT,陸戰隊根本不可能靠著傳統登陸艇搶灘。在後來的太平洋戰場上,LVT也繼續進行改良,並從未缺席各場兩棲突擊戰,因此LVT對於陸戰隊的價值毋庸質疑。

在LVT投入作戰的初期,塗裝與海軍一樣都是海軍灰,因為它被設定成一種支援載具,一直到LVT作為陸戰隊突擊載具之後,才開始漆上了橄欖綠或迷彩。