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雷射離實用還有多近?近未來的五個雷射決勝項目

雷射武器毫無疑問的是世界各強權在軍事科技開發上的兵家必爭之地,正如美國當年將核彈納入為第一次移軸(1st Offset)戰略,而精準導引武器納入為第二次移軸(2nd Offset)戰略一樣,這些武器的出現,可以讓對手的傳統武器效能大幅降低,且為自己爭取到一段能夠恣意發展的蜜月期,而雷射武器和電磁軌道武器則被美國視為是第三次移軸(3rd Offset),可見其具備的重要時代意義,然而,美軍目前想將雷射應用至何處?而還要多久才能實用化?可以從下列五大項目一見端倪。

 

升空階段飛彈防禦(Boost-Phase Missile Defense)

(Source:US DoD)

在低能量雷射展示(Low-Power Laser Demonstrator,LPLP)計畫底下,美國飛彈防禦署(MDA)計畫將千瓦級(Kilowatt)雷射裝上高高空無人飛機,以獲得對升空階段彈道飛彈之尋獲、追蹤以及使用雷射攔截的能力。目前有兩家廠商已經交付了30kW級雷射給MDA,分別是麻省理工學院林肯實驗室(MIT Lincoln Laboratory)的綜合雷射(Combined Laser)以及羅倫斯利費摩亞國家實驗室(Lawrence Livermore National Laboratory)的二極管泵浦鹼雷射(Diode-Pumped Alkali Laser)。

 

戰機自衛系統(Combat Aircraft Self-Protection)

(Source:LMT)

在自衛高能雷射展示(Self-protect-HIgh-Energy Laser Demonstrator,Shield)計畫之中,洛克希德馬丁(LMT)正向美國空軍實驗室(AFRL)提供準備於2021年實裝於戰機上測試的自衛雷射系統,其目的在於擊落來襲的空對空或地對空飛彈。Shield計畫將會整合洛克希德馬丁製造的60kW級緊緻雷射以及諾普格魯曼(Northrop Grumman)製造的光束控制系統,並將其安裝在波音(Boeing)製造的莢艙之中。

 

特殊任務(Special Operations)

(Source:Raytheon)

美國特戰司令部(SOCOM)計畫在2018年時將低千瓦級雷射安裝上AC-130J砲艇機進行測試,並期望在2020年前可安裝上更高能的雷射,而安裝雷神(Raytheon)高能雷射莢艙的AH-64已經在2017年9月完成實測。

 

船艦防禦(Ship Defense)

(Source:UK MoD)

在2014年12月至2017年9月間,美國海軍已經完成了30kW雷射於船艦上的試驗性佈署,因此海軍接下來將選擇諾普格魯曼作為開發150kW雷射武器系統展示(LWSD)的承包商,並預期於2018年進行海上測試。再接下來還有Heilos計畫,其計畫目的在於2020年時為海上和陸上平台提供60-150kW雷射系統進行測試。

除了美國以外,英國也生產了自家50kW級的龍火(Dragonfire)系統,並預計於2019年進行展示。

 

部隊防護(Force Protection)

(Source:US Army)

美國陸軍在測試完10kW雷射之後,預期將會於2018年間讓高能雷射機動測試卡車(High-Energy Laser Mobile Test Truck,HELMTT)搭載60kW雷射、於2022年間搭載100kW雷射進行測試,而以史崔克輪甲車為平台的機動高能雷射(Mobile-High-Energy Laser)已經於2017年測試5kW與10kW雷射,並計畫在2021年間測試50kW雷射。另一方面,海軍研究辦公室(ONR)的機動式直射能量(Directed Energy On-the-move)則是預期於2022年間搭載30kW雷射進行測試,其平台可能使用的是悍馬車,而想定的使用者目前為陸戰隊。

 

資料來源:http://aviationweek.com/defense/how-laser-tech-moving-toward-combat-deployment#slide-0-field_images-1728221