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美陸戰隊F-35B可能於明年投入實戰

(Source:USMC)

美國陸戰隊的F-35B是世界上最早宣布具備初始作戰能力(IOC)的F-35機隊,而在2018年,它們也可能是世界上第一批投入實戰的F-35,同時也是史上第二款投入實戰的第五代戰機,而這對不論對於陸戰航空隊或洛克希德馬丁(Lockheed Martin)而言都有重要的驗證意義。

根據美陸戰隊發言人莎拉伯恩斯上尉(Capt. Sarah Burns)表示,F-35B在2018年時將會隨第31陸戰遠征隊(MEU)佈署於黃蜂號(USS Wasp)以及隨第13陸戰遠征隊佈署於艾塞克斯(USS Essex)等兩艘兩棲突擊艦上。其中,艾塞克斯號佈署於中央司令部(CENTCOM)管轄的戰區,因此艦上的F-35B將有可能投入在中東地區的實戰。

目前陸戰隊的F-35B大多都還是搭載具備初始作戰能力的Block 3i軟體,但是它已經可以發射AIM-120空對空飛彈、GBU-32精準炸彈(1000磅)以及雷射導引炸彈等武裝,且在最近在8月30日於南韓的實彈演習中,F-35B也精準第將GBU-32投擲到靶場內的目標區,精準無誤地命中目標,顯示其具備作戰能力並非空穴來風。

但對於陸戰隊而言,F-35的價值不只是一架可以投彈和匿蹤的多用途戰機,它還是一架具備了強大資料融合能力以及電戰能力的飛行平台,因此到了2032年時,陸戰航空隊總共會擁有353架F-35B以及67架F-35C,並徹底汰換老舊的F/A-18大黃蜂、AV-8B海鷂II式以及EA-6B鋪路者電戰機。屆時陸戰隊不只是兩棲突擊艦和航空基地會有F-35B,海軍航空母艦上也會有他們的F-35C。

 

資料來源:https://www.marinecorpstimes.com/news/your-marine-corps/2017/12/22/new-in-2018-f-35b-baptism-of-fire/