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為何超級大黃蜂的AIM-9X被老Su-22躲開?前高機密單位飛行員可能點出真相

大約在敘利亞當地時間6月18日1843時,一架美國海軍F/A-18E超級大黃蜂在敘國Tabqah附近擊落了一架敘利亞空軍(SyAAF)的Su-22M4戰鬥轟炸機,並創下美軍近期來第二次擊落敘利亞的航空設備,第一次為F-15E擊落無人機、第二次為本次,第三次則是F-15E再擊落一架無人機,但這次的事件卻也同時震驚了美軍本身,因為在超級大黃蜂所發射的兩發飛彈中,第一枚被干擾的竟然是極為先進的AIM-9X響尾蛇飛彈。

編號BuNo 168914/AJ304的F/A-18E超級大黃蜂隸屬於暱稱為「黃金戰士」(Golden Warrior)的第87打擊機中隊(Strike Fighter Squadron (VFA) 87),而該中隊目前正歸建於第8航艦航空聯隊(Carrier Air Wing,(CVW) 8)底下。根據海軍透露,當聯軍發現Su-22逼近,並發現機翼下掛載有炸彈時,先嘗試用各種方法趕跑Su-22(例如放熱燄干擾彈),直到Su-22開始投彈後,兩架F/A-18E才決定動武攔截。

超級大黃蜂的飛行員先對Su-22M4發射了一枚AIM-9X響尾蛇短程飛彈,距離大約1.5英里,但這枚飛彈卻被Su-22所拋出的熱焰彈所誘騙,進而未能成功目標。當發現飛彈失效後,超級大黃蜂旋即換成使用雷達導引的AIM-120先進中程空對空飛彈(可能為AIM-120C)攻擊,並在更近的距離擊落了Su-22。當Su-22被命中後,敘利亞飛行員立即彈射逃生,且據當地消息指出已經安全獲救。

而這也是自1999年來美軍首次在實際空戰中創下擊落有人戰機的例子,距今最近的一次實戰空對空擊殺紀錄是在1999年5月4日由第78遠征戰機中隊的蓋奇中校(Lt. Col. Michael H. Geczy),於盟軍行動(Operation Allied Force)中在波士尼亞上空駕駛F-16CJ發射AIM-120中程飛彈擊落一架塞爾維亞空軍MiG-29所創下。

但是,擊落Su-22的背後也衍生出了另一個問題,究竟這架80年代的戰機為何能躲掉劃時代的美製紅外線飛彈?對此,軍事作家Angad Singh引用了前空軍教官的話,且這名教官並不是普通人,而是美軍內專門駕駛蘇聯戰機的頂尖試飛員:約翰‧曼克拉克(John Manclark)。

在1985~1987年間,作為最高機密的第4477測評中隊(4477th TES),其任務為專門操作蘇聯戰機,並訓練和評估美國飛行員和美製系統如何應付他們,因為他們代表的不是普通的假想敵,而是最高強度的蘇聯空中對手,而曼克拉克(John Manclark)就是該測評中隊的一員,而引用他所說過的一段話,或許就能解釋為何AIM-9X在實戰中遭到挫敗。

曼克拉克回憶道,當中情局(CIA)將一具從在阿富汗戰場被擊落的Su-25攻擊機上回收的熱焰彈撒佈器交到他們手中時,大約210名技師聯手修復這個器材,並在4個小時後讓它恢復作用,接著安裝到一架MiG-21上,而這對於美方來說是一次非常重要的測試,特別是對於紅外線飛彈的開發。

在1987年,美軍已經在用設計可抗熱焰彈干擾的AIM-9P,但可怕的事情在測試時發生了,當AIM-9P的尋標器見到發光發熱的美製熱焰彈時,會完全忽略它的存在,但若換成蘇聯熱焰彈,則AIM-9P八九不離十地會去追它,使得抗干擾這個詞完全失去了原本的意義。

但為何會有這樣的結果?因為AIM-9P是依照抗美製熱焰彈所設計,但蘇聯製造的燃燒時間、猛烈程度和散佈性都不同,此外,美國在還原製造面對空(SAM)模擬器時,卻也同樣地會實際物品與他們所模擬的不同。

不過,曼克拉克也表示他敢講AIM-9P是因為美軍已經不再使用,但這個情形至今仍發生在許多現有的軍備上,只是礙於機密問題無法多談。然而,Su-22的事件卻也證實了此問題很可能也在AIM-9X上發生,因為敘利亞空軍的Su-22在這些年來亦獲得了更新的熱焰彈,並讓針對舊型熱焰彈抗干擾的AIM-9X慘遭誘騙。

在1979~1982年間,共有40架新造的Su-22M被運交至敘利亞,並在1982年黎巴嫩戰爭中有執行達約40架次任務,而儘管以色列宣稱至少有8架Su-22遭到擊落,但敘利亞則澄清僅有1架。同時在1983年間,敘利亞又取得20架Su-22M3K,接著在1984~1985年間又取得至少有42架Su-22M4K,而所有先前在戰鬥中存活的Su-22M再升級至Su-22M2K的標準。

不過,當初的這批Su-22幾乎已經在連年的作戰中消耗殆盡或者無法作戰的狀態,而到了2014年時,僅有約12架Su-22M4K尚在作戰。接著在2015年初其,伊朗捐了10架Su-22M4K給敘利亞,而在美國以巡弋飛彈打擊沙耶特(Shayrat)機場前,敘利亞空軍共有30架Su-22M-3、Su-22M-4K以及Su-22UM-3K,並總共分成3個中隊操作,但在飛彈攻擊之後,目前可能僅剩5~6架還能使用。

但不論如何,老舊的Su-22搭載新式熱焰彈確實干擾了AIM-9X,至於被AIM-120擊落一事,由於Su-22的雷達預警器本來就十分老舊,且無電子干擾能力,因此這是無可避免的事實,不過,接下來要煩惱的可就是那些美軍中的空戰訓練單位了,因為他們必須了解為何如此落魄的老舊機種,竟然還具備有干擾最新銳紅外線飛彈的能力。

 

資料來源:http://www.combataircraft.net/2017/06/23/how-did-a-30-year-old-su-22-defeat-a-modern-aim-9x/