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美空軍F-35A於周末佈署至歐洲參與演訓;為2021年進駐歐洲做好準備

美國防部在週五(4/14)宣布,「少數」美國空軍第388戰機聯隊的F-35A,將在本周末佈署至歐洲與北約盟邦進行協同演訓任務,同時也是在為2021~2022年進駐英國做好前置準備。(Source:USAF)

據美國國防部表示,希爾空軍基地(Hill AFB)會有「少數」來自第388戰機聯隊(388th Fighter Wing)的F-35A佈署至歐洲未向外透露的地點。當F-35A抵達歐洲之後,它們將會花上數周參與各盟邦演訓任務,而這也是歐洲再確保倡議(European Reassurance Initiative)內容的一部分,其倡議旨在強化美國與北約盟邦的凝聚力以及協調能力以震懾俄國侵略性。

不過,國防部指出,本次訓練佈署的主要目的雖然是協同訓練,但也是讓軍方評估未來在歐洲設置支援F-35基地的機會,特別是美軍預計在2020年代初讓F-35A中隊永久佈署於歐洲地區。

儘管空軍未透露F-35在本次佈署中會降落到哪個基地,但其中一個可能的選項是在英格蘭的雷肯希斯英國皇家空軍基地(British Royal Air Force base Lakenheath,RAF Lakenheath),因為據第48戰機聯隊長諾富特(Robert Novotny)上校在去年表示,若考量到延宕,原定2020年進駐該基地的美國空軍F-35A可能會在2021~2022年間開始分批進駐,最終會有多達54架駐紮於此。

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證實空軍會先派遣至F-35A至歐洲;目前亞太地區仍只有陸戰隊F-35B

本次的行動證實了空軍在去年的說法為真,因此在短期內,美國只有陸戰隊的F-35B會出現在亞太地區。(Source:USMC)

前美國空軍部長詹姆士(Deborah Lee James)在2016年12月時曾對外透露空軍將會派遣首支F-35A實戰中隊佈署至太平洋地區,而這段話在2月16日的眾議院軍事委員會聽證會上由空戰司令部副指揮官哈里斯(Jerry Harris)中將的證詞中得到間接解釋,據哈里斯指出:「我們的首支實戰中隊,在該年度間會增加包括佈署至太平洋司令部(Pacific Command)的戰區安全包件佈署(Theater Security Package Deployment)活動。」

這段話起初聽起來確實像空軍會先將F-35A送往太平洋地區,但哈里斯中將提到了「包括」兩次,這顯示首支F-35A實戰中隊仍先會佈署至歐洲,之後才再有另一支前往太平洋地區。而在F-35A佈署至太平洋地區前,目前已經有一支陸戰隊F-35B中隊在1月18日時佈署至日本岩國陸戰隊航空站(MCAS Iwakuni),並於夏季完成16架的佈署。

 

資料來源:http://www.defensenews.com/articles/air-forces-f-35-to-make-first-operational-deployment-to-europe-this-weekend