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首飛10年!回顧F-35在今年所達成的10大里程碑!

自2006年F-35首飛至今,2016年不僅象徵著首飛已經10年,同時也是達成多個里程碑的重要的一年,不論是在採購、性能的表現上都繳出了亮眼的成績單,因此我們就從現在開始往前回顧至今年初,看看F-35到底達成了什麼樣的成就。

 

1.以色列的F-35I抵達國門

以色列總理納坦尼雅胡(Benjamin Netanyahu)正為抵達以色列的F-35I貼上以色列空軍盾章。(Source:IAF)

在12月12日,首批2架F-35I「威武式」(Adir)戰績降落在以色列內瓦亭空軍基地(Nevatim AFB),而以色列與美國重要官員皆出席了隆重的接機典禮,包括了以色列總理納坦尼雅胡(Benjamin Netanyahu)、美國防部長卡特(Ashton Carter)、洛克希德馬丁總裁兼執行長休森(Marillyn Hewson)。

在這個以色列空軍具歷史意義的一日,以色列空軍司令Amir Eshel少將讚揚道:「威武式(F-35I)將是令以色列空軍變得更加強大的強勁推手。」

 

2.F-35B登上兩棲突擊艦美利堅號

在為期三週的測試過程中,甚至最多有12架F-35B一次佈署在美利堅號上,目的在於驗證閃電航母(Lighting Carrier)的概念。(Source:LM)

在登上兩棲突擊艦LHA-6美利堅號(USS America)的3週後,來自美國海軍、陸戰隊以及海軍航空站帕德森河整合測試組(ITF)的測試人員,完成了第三期也是最後一次的F-35B開發測試。在測試之中,測試團隊完成了60架次飛行、128次垂直降落、126次短場起降、2次垂直起飛,同時將F-35B艦上操作擴大至陸戰隊所需求的完全作戰能力。

此外,測試團隊也驗證了將12架F-35B佈署至艦上的「閃電航母」(Lighting Carrier)之驗證概念。據陸戰隊的F-35試飛員John Dirk少校指出:「當你把6架、8架或12架F-35B放上船艦時,它便成為陸戰隊歷史上最強大的海上戰力。」

 

3.日本首架F-35A出廠

一共有來自日本航空自衛隊和美方400多名賓客,參與洛克希德馬丁(Lockheed Martin)沃斯堡廠(Fort Worth)的首架航空自衛隊F-35A出廠典禮。

航空自衛隊幕僚長衫山良行(Yoshiyuki Sugiyama)上將在典禮上發表道:「F-35A是極度先進的系統,這架強大的第五代戰機將會成為顛覆空中作戰任務的角色。當整合入日本航空自衛隊後,它將對我國國防與維持區域穩定做出極大的貢獻。」

 

4.F-35C完成第三期開發測試

在8月25日的航空母艦CVN 73華盛頓號(USS George Washington)上,來自F-35帕德森河整合測試組(ITF)與美國海軍空中測評中隊(VX-23)的測試人員聯手完成了F-35C的第三期開發測試(DT-III),時間點甚至比預期要早一週。在DT-III中,VX-23在41飛行架次期間圓滿完成所有的測試項目。

 

5.美國空軍宣布F-35A具備初始作戰能力

美國空戰司令部指揮官卡萊爾(Hawk Carlisle)上將在2016年8月2日宣布,空軍的第一支F-35A中隊正式具備初始作戰能力(IOC)。

在成軍典禮上,卡萊爾讚揚了F-35A的表現,並表示這架戰機達到了所有IOC需要具備的標準,包括:完訓飛行員、人力/物料上可執行基本的空中密接支援、空中攔截、在高強度環境下有限度地壓制/摧毀敵防空系統之能力、具備一支有12~24架規模的實戰中隊。此外,F-35A也必須使用計畫規定的武器與任務系統實施作戰,同時所有必要的後勤與運作要素也必須備妥。

 

6.F-35飛抵英國

在6月29日,英國編號BK-3的F-35B協同另外兩架美國陸戰隊的F-35B首次飛抵英國本土,這對於英國F-35計畫是個重要里程碑,而在隔日,三架F-35A則從路克空軍基地(Luke AFB)飛抵,創下了F-35A首次降落於英國本土的紀錄。

這6架飛機在後來三週間參與了塔圖皇家國際航展(RIAT)以及法恩堡國際航展(Farnborough)等兩個全世界最大的航空展。

 

7.佈署至山家基地

7架F-35A與飛行員、技師以及其他來自希爾空軍基地(Hill AFB)的160名空軍弟兄,在6月時佈署到山家空軍基地(Mountain Home AFB),時間就在空軍宣布IOC以前。據第34戰機中隊的飛行員Brad Matherne少校表示,他們在演訓之中飛滿了表定的88架次,訓練任務出席率為100%,且沒有遭遇到以往遭遇的軟體穩定性問題,且本次佈署也驗證了F-35能在主基地以外的基地進行維護作業,並且投入作戰任務。

 

8.丹麥選擇F-35作為下一代戰機

丹麥政府在6月9日宣布將採購F-35取代現有年邁的F-16機隊。F-35計畫總務經理Jeff Babione對此表示:「洛克希德馬丁非常榮幸地能得到丹麥政府的肯定,而丹麥政府的選擇也象徵了對於F-35的信心。」

 

9.飛抵荷蘭

5月23日,兩架F-35A降落荷蘭本土,兌現了荷蘭國防部長Jeanine Hennis-Plasschaert在1年前的承諾,而F-35A在未來也會取代F-16成為荷蘭的主力戰機。抵達荷蘭的F-35A編號分別是AN-1與AN-2,這兩架戰機花了3週在北海訓場上空實施空中與地面噪音檢測,接著在荷蘭航空展中露面。

 

10.F-35首度跨大西洋飛行

義大利空軍的F-35A在2月5日達成了F-35首次的跨大西洋飛行紀錄,並在7小時飛行之後成功抵達了美國本土,此外,這架F-35A也是首架在海外製造的F-35,它的最終組裝與檢查工廠就位於義大利北部的Cameri。目前這架F-35A就進駐在路克空軍基地,任務是提供飛行員訓練。

 

資料來源:https://www.f35.com/in-depth/detail/top-10-f-35-moments-of-2016