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以色列--鐵視顯像頭盔 看穿裝甲即時零死角

作者:李思平

  當人員身處於裝甲車輛內,且關閉艙門之後,人員唯一能夠得知外界狀況的管道,就只有透過少數探出車頂的潛望鏡。大部分的車組員只會有一個潛望鏡或觀測瞄準設備,而車長雖然擁有的最多,但頂多也就是以360度排列、多個潛望鏡組成的視野。

  如果是在視野遼闊的原野上,潛望鏡的視野尚能接受,但當戰車進入複雜地形,例如高低起伏不斷的亂石地、森林、叢林甚至是城市時,潛望鏡能提供的視野則只能說是聊勝於無,而敵人則可以利用戰車的視野死角進行伏擊。儘管機械化部隊在戰術上,會採用步戰協同的方式協助戰車清理死角的威脅,但軍方仍希望增強車輛本身的狀況覺知。

  在實作上,美軍的戰甲車研發暨工程中心(TARDEC)就已經在1960年代研製360度觀景器,並安裝在M48戰車上,讓車長的頭部置身於一個環形的反射鏡中,但最後這個方案被捨棄。近代的作法,則是在車身周遭裝設多個攝影機,並在螢幕中呈現多畫面視野,而這個做法雖然補足了很多死角,但在戰鬥中來說還是不夠直覺。

  然而,這一切的苦惱似乎都在以色列Elbit推出鐵視系統(Iron Vision)後得到了答案。

 

來自F-35的技術應用在車輛上

  在F-35戰機上,飛行員如果往下看,將可以透過頭盔顯示器呈現的畫面「看穿」原本不透明的機艙,但這實際上並不是真的看穿,而是電腦將機上分布式光電系統(EODAS)的畫面整合起來再投射到頭盔上。有了這樣成功的經驗後,Elbit也將此技術應用到車輛上。

  在裝有鐵視系統的車輛上,車外會在多個角度設置小型攝影機,而車組員則頭戴酷似飛行員頭盔顯示器的設備,讓他在安全關艙的情況下,享有宛如上半身仍探出頂門的開艙視野。

 

超越環景影像的存在

  鐵視系統不只是提供影像而已,它除了具備夜視能力外,也有整合增強實境科技的能力,並讓虛擬指標直接出現在眼前的戰場上,此外,它也整合入戰場管理系統、無人機的影像,再結合武器系統的導引,有效增加作戰效率。

  在指揮管制面上,當指揮官從戰場管理系統上指定目標位置後,車組員能直接從顯示器上見到目標的提示符號,不像以往需要低頭查看戰場管理系統的戰術螢幕才能確認目標的方向在何處,從而大幅增進了指揮管制的效率。

  在情報的獲取上,車組員可以將無人機或其他系統提供的影像投射到頭盔上,並且與環境影像做快速參照。倘若發現威脅,則能切換成武器系統的瞄準器畫面,並用更高倍率的感測器進行目標識別,決定是否要攻擊。

  以往,裝甲車輛接敵只能仰賴車長主動進行超越控制,或者是使用車長獨立熱像儀進行獵殲接戰,但在配備了鐵視系統後,車長或射手能在中近距離快速地達到目標獲取的目的,其系統能使用人工智慧,自動將各種威脅標定出來,其作戰效率不可同日而語。

  除了作戰以外,鐵視也能使用Elbit特別開發的增強實境訓練系統(ARTIST),將虛擬的目標投射到顯示器上,並讓車組員能實際上車操演,但同時又能在安全的情況下模擬各種狀況,包括最激烈的戰鬥。

  目前此系統已在多種車輛上實施過整合測試,而以色列國防軍在經過5年的測評後,已於2023年8月開始正式為馳車Mk4加裝此系統,並達到全新馳車「閃電型」(Barak)的標準,預計於2025年底時完成一個旅的升級。