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M1A2 SEPv3/4 與次世代艾布蘭

作者:李思平

  自1980年進入美國陸軍服役以來,M1艾布蘭(Abrams)主力戰車便逐步淘汰原先使用的巴頓系列戰車,並在1990年代成為美國唯一的主力戰車。儘管對現代而言,1980年聽起來是一個很遙遠的時間點,但在那時誕生的M1並沒有停留在原地,而是隨著科技的進步和威脅的改變,M1也逐漸的增強搭載的科技、防護與武裝,這不僅讓M1不落後於時代,甚至仍名列世界最先進主戰車之列,同時也是實戰經驗和成績最豐富與輝煌的戰車。

  自2020年底開始,M1A2 SEPv3已經開始進入戰車部隊服役,而在2025年初開始,更新的M1A2 SEPv4也將開始服役,並螺旋式地汰換現役的SEPv2。此外,在今年的2022美國陸軍協會年會上,也展出了通用動力(GDLS)的最新艾布蘭技術展示車:次世代艾布蘭(Abrams X),顯示艾布蘭這個平台還有持續進步的能耐。

  那麼,M1A2 SEPv3與v4究竟有什麼特色?而次世代艾布蘭又是朝著什麼樣的方向進步呢?

 

何為SEP

  最早期的M1是1980年服役,後來有多種改進型,其中M1A2則在2000年服役,而美軍現役數量最多的M1A2 SEPv2則在2005年服役。其中SEP所代表的意思為系統增強套件(System Enhancement Package),是透過以A2為基礎持續改進車載軟硬體實施性能提升,而後方的v則代表版本(Version),故最新的v3/4則代表第3與第4版。

 

M1A2 SEPv3的改進重點

  儘管M1A2 SEPv2(下簡稱SEPv2)在多年來持續改進車上的系統,但為了適應未來的高強度戰爭,美軍仍決定對全車實施改進,而SEPv3正是此思想下的產物。

  相較於SEPv2,SEPv3有諸多關鍵改進。首先是防護,SEPv3的砲塔更長,正面裝甲的線條也有所不同,這是因為SEPv3配備了下一代進化裝甲(Next Evolution Armor),防護力更勝原本的第三代衰變鈾裝甲,而底部則配備了抗炸裝甲,增進對於地雷和即造爆裂物的防護性,同時也配備了全新的反遙控引爆即造爆裂物的干擾系統。這同時是對中俄等國越來越先進的反戰車武器做出反應,不論是化學能彈或動能穿甲彈,同時也增進在進攻中可能遭遇到的地雷所需的生存性。

  再來是火力與射控,SEPv3增加了彈藥資料鏈(Ammunition Data Link,ADL),可以讓射控系統與對新式砲彈下指令,例如最新銳的M829A4尾翼穩脫殼穿甲彈即需要此系統發揮最大威力。此外,原本給車長使用的車長遙控武器站(CROWS)也改成低輪廓型(CROWS-LP),減少截面積大小的同時增進車長的視野,而此升級也同樣會導入現役的SEPv2之上。

  但在SEPv3升級中,最重要的莫過於為未來擴充準備的提升以及降低後勤困擾的改進。例如SEPv3使用了改進型的模組化可更換單元,減少保修的繁複度。而在電力分配上,它新增了改進型交流發電機、繼電滑環、增強型底盤電力分配單元與電力監控系統等,可為未來新升級的系統提供足夠的電力,例如新式的車載聯合戰場指揮系統(JBC-P)以及與之對應的聯合戰術無線電系統等。同時,原本在底盤左後方的備用電瓶也改成裝甲下輔助動力單元,讓戰車在不發動引擎的情況下,也能保持動力待命,讓指管與射控系統持續運作。

 

M1A2 SEPv4的改進重點

  在有了SEPv3的改進,並為後續升級建立良好基礎後,SEPv4將可以發揮完全的實力。以火力和射控來說,由於已經增加了彈藥資料鏈,故除了可運用新式穿甲彈外,也可運用先進多用途彈(Advanced Multi-Purpose,AMP),這種砲彈可以讓射手設定瞬發、遲發或空炸引信,可以取代掉破甲榴彈、戰防榴彈與人員殺傷彈,讓未來戰車只需要攜帶M829A4與AMP等兩種砲彈即可。

  同時,射手的主要瞄準系統也將配備第三代前視紅外線、改進型雷射測距機以及全彩白晝攝影機,而車長的車長獨立熱像儀也將新增同樣的第三代前視紅外線、新雷射測距機、全採白晝攝影機和雷射指示器,使接戰效率從原本的獵-殲進步為獵-獵,擠身世界接戰效率最高戰車之列。另外,SEPv4也將配備全新的橫風感測器,可以對風向做出更精細的修正,以提高主砲命中率。

  最後,車上升級了更先進的自我診斷系統,可以精準地將車上系統和裝備的狀況即時回報給戰車兵。

 

戰利品主動防禦系統如何配?

  有鑑於近年來反戰車飛彈的普及,戰車易受來自各方向的攻擊,故配備主動防禦系統可以有效提高戰車的生存率,而在世界上實戰經驗最豐富的系統,就屬戰利品主動防禦系統(Trophy APS),且這也是目前美軍唯一在使用的系統。

  在M1上,戰利品透過架設於砲塔兩側延伸結構的四面相位陣列雷達,偵測並判讀來襲物體的威脅性。一旦判讀為威脅,便會自動命令發射器將攔截彈轉向預測攔截點,接著擊發霰彈般的多重爆炸穿透彈以摧毀來襲彈械。一輛M1可以配備4發攔截彈,讓戰車的生存率大幅提升。

  不過,因為目前美軍僅在SEPv2上完成整合測試,故所有配備戰利品的都是SEPv2,但SEPv3也已進行測試,並在未來也將提供此系統給SEPv3安裝。值得注意的是,並不會每一輛戰車都標配此系統,而是依據需求安裝。

 

次世代艾布蘭(Abrams X)

  為了在2022年10月舉辦的美國陸軍協會年會上展示最新戰車技術,通用動力開發了跳脫原先M1A2架構的次世代艾布蘭。

  首先,次世代艾布蘭的人員佈局已經徹底改變了。現在車組員改為三人,全部都坐在車首前的並列式座艙內

,駕駛在左、車長置中而射手在右。在座艙內,三個人的資訊都由眼前有六面螢幕的玻璃化座艙提供,且頭盔還可以連結鐵視環景系統,能在抬頭顯示器上以增強實境方式,直接觀看車外攝影機的畫面,讓戰車兵的視也不再受制於有限的潛望鏡。同時,這種新式的布局也利於此車整合入未來與無人戰鬥車協同作戰的指揮系統中,並讓戰車成為無人戰鬥車的指揮平台。

  武裝方面也是做了完全的革新。次世代艾布蘭使用了無人砲塔,並運用了自動裝填機取代了裝填手,而依據目前的概念圖和實際原型車樣貌,它使用的是較原120公厘M256主砲更輕且後座力更低的120公厘XM360主砲,且無設置砲口排煙器,可以承受更高膛壓的砲彈,廠商甚至指出它可以發射徘徊式彈藥,儘管目前發射方式還不清楚是透過砲管,還是設置在砲塔後方。在砲塔之上,則配備了一座搭載能發射空爆彈之30公厘鏈砲的遙控武器站,並附有能接上標槍飛彈的轉接基座,火力十分強大也全面。

  而為了大幅拓展狀況覺知能力,砲塔上除了有兩具強大、可看見15.4公里外目標的的PASEO瞄具,分別給射手和車長使用以外,底盤和砲塔周遭還裝設了各式感測器陣列。除了有支援環景系統的鏡頭外,也有雷射預警器和戰利品主動防禦系統用的相位陣列雷達,能讓車組員的狀況覺知大幅拓展,並在遭遇敵人鎖定時第一時間察覺。

  最後,為了解決惱人的油耗問題和增進靜肅性,次世代艾布蘭採用的是油電混合動力,這種新的動力套件可以讓油耗較原本的M1減少50%。又加上次世代艾布蘭採用的是重量大幅減輕的無人砲塔,使全車總重從降低到49公噸,遠比現役SEPv3的66.8公噸輕上許多,其油耗表現和機動性也會遠好於SEPv3。

  但次世代艾布蘭終究是一輛技術展示車,它有許多技術細節和性能仍未公開,也不確定是否參與美軍正在進行的可選擇載人戰車(Optionally Manned Tank)計畫,因此未來的發展仍值得觀望。