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彈簧刀徘徊式彈藥

作者:李思平

  在戰爭中,直射與曲射火力是陸軍中主要區分只能在視距內,或者可在視距外發揚的火力,而戰場上這通常是砲兵與其他兵種的專長差異。但決定視距內外的要素並不僅止於距離,更多的時候其實是地形,例如在一望無際的平原上,可輕易看見數公里外的敵人,但如果在丘陵地上,則很難看見同樣距離的敵人一樣,而現今砲兵發展如此複雜的砲術和前觀導引,目的就是要克服在視距外的目標獲取與精準度問題。

  然而,需要野戰砲兵的部隊很多,但砲兵卻是有限的,且申請所需的程序費時繁瑣,即便是下放到營級的迫砲組也會有類似的問題。因此,在部隊為希望有一種彈藥,既能克服視距外的問題,還能比砲兵來的迅速,特別是深入敵境的特種部隊,有時需要的並不是可以費時、大威力的砲擊和空襲,而是快速、精準的手術刀式打擊,而徘徊式彈藥填補的正是這個火力空白。

  近期,在美國軍援烏克蘭的一長串清單中,除了有鼎鼎大名的標槍飛彈、刺針飛彈外,還包含了100套彈簧刀(Switchblade)徘徊式彈藥系統(或稱自殺式無人機)。此系統的射程較上開武器長、單價低且重量輕,但更重要的是它是一種非傳統兵器,但究竟非傳統在何處呢?

 

單兵即可部署、操作的武器

  彈簧刀系列是美國AeroVironment公司的產品,並有小型的300型與大型的600型,其300型本身含發射器後為2.5公斤,並可整合野戰背包之中由單兵攜行,從部署到發射不到2分鐘。600型則彈藥本身重15公斤,含發射器為31公斤,再加上專用遙控站總重為54.4公斤,只要一個無人機小組即可攜行並部署使用,且從部署到發射不到10分鐘。

  上開兩型的發射方式,都是透過迫砲型發射器實施軟發射,先將無人機推出口後,接著展開摺疊翼,最後啟動螺旋槳開始自力飛行。其中,300型甚至還有6聯裝發射箱,長寬高為91.4x76.2x91.4公分,含彈藥後重72公斤,可裝載在輕型載具上移動。

  在發射後,接下來就是人員透過地面控制站對無人機下達指令了,但彈簧刀並不是像遙控飛機那樣需要人力時時介入控制的無人機,而是具有自主化能力、可自行穩定並在全天候環境下飛行的無人機,因此操作者可以透過設定路徑點,並在必要時介入操作即可,如同今日常見的無人空拍機一樣。

 

自主化技術與人工決策能力

  彈簧刀系列的無人機上都搭載了自主化技術,可以透過操作者直接設定地圖上的路徑點,讓無人機自行飛抵目標區,持續盤旋,接著再讓操作者使用機上搭載的白晝與熱像攝影機,觀察區域內是否有可攻擊的目標。一旦發現可攻擊之目標,操作者再指揮無人機鎖定目標進行攻擊,而這個過程並不需全程操作,只須點選由軟體區別出的目標圖像,無人機就會自行追蹤,直到命中為止。

  但徘徊式彈械並不像「射後不理」(Fire and forget)的傳統飛彈那樣,鎖定了之後就追逐到底,而是可以中途中斷攻擊,甚至改變目標的。例如當無人機俯衝攻擊的過程中,操作者突然發現攻擊錯目標,或者是目標不值得再被攻擊,則可立即要求無人機停止攻擊,並恢復盤旋狀態,等到適當的目標出現後再行攻擊,而這樣的過程又被稱為是透過雙向資料鏈達成的「人工決策」(Man in the loop)。

  同時,操作者也可以使用單個遙控站,但透過切換頻道的方式遙控多架彈簧刀,因此操作者可以一次發射多架彈簧刀升空,在使用其中一架攻擊目標後,可用其他架的攝影機對目標進行作戰損害評估,如果目標還未被毀傷到理想的程度,則可以再派遣第二架彈簧刀進行攻擊。

 

整合現有無人機資源達成偵攻一體

  如前所述,多架在目標區上空的彈簧刀,除了等於盤旋在空中待命的彈藥外,也可以用於監視目標,並在目標受攻擊時進行評估,但彈簧刀系統還能透過「偵攻一體」(Sensor to Shooter)套件增加其威力,讓使用者獲得巨大的狀況覺知,並讓殺傷效率最大化。

  偵攻一體是一個開放式的平台,它本身就是一個控制站,除了能操作彈簧刀的所有功能並接收資訊外,還能導入其它偵察用無人機的資訊。例如美軍就有RQ-20美洲獅式、RQ-11渡鴉式和RQ-12黃蜂式等小型手拋式無人機,且這些無人機並不只是專屬於特種部隊的設備,某些甚至還普及至基層部隊連級單位。透過這些無人機,部隊可以將偵察距離延伸5~15公里,並具備45分鐘至2小時不等的監視時間。

  這些專業的偵察設備,具備回報目標座標的能力,而偵攻一體套件,則可以導入座標資料,為彈簧刀無人機建立路徑點,因此整體的程序就像透過偵察無人機搜索與獵殺目標,彈簧刀無人機則負責殲滅目標,並在彈簧刀命中目標後,再以偵察無人機實施損害評估。

 

精準、節制卻致命的火力

  折疊刀300型本身不到2.5公斤,酬載的彈頭並不會太大,威力大約等於一顆手榴彈,適用於對付無裝甲目標,而折疊刀600則重15公斤,酬載了一枚具有反裝甲能力的錐形裝藥,相當於一枚在天上巡弋的火箭彈。相較於其他大型的飛彈而言,這樣的酬載力並不驚人,但如果談及運用方式,卻可發現這是提供給特種部隊和前線小部隊無與倫比的火力優勢。

  300型在無障礙物阻礙條件下,直線遙控距離為10公里,滯空時間15分鐘,巡航速度為63英里,但在終端攻擊時俯衝可達100英里。600型則是遙控距離40公里以上,滯空時間40分鐘,巡航速度為70英里、俯衝攻擊時達115英里。如果以巡航速度推算,300型耗時6分鐘可以達到最大距離,並剩下約9分鐘的滯空時間,而600型則需21分鐘達到最大距離,並尚有19分鐘的滯空時間。

  在這段無人機的滯空時間內,操作者可以透過無人機本身的攝影機,或者是搭配偵攻一體套件,整合入其他無人機的偵蒐能量,接著找尋最適合的目標後命令無人機進行自殺攻擊。相較於呼叫砲擊與空襲,利用徘徊式彈藥不僅是建立在更優的狀況覺知條件下,且有反應更即時主動、無須友軍單位協調等優點,例如砲兵需判斷射界和距離,空襲需判斷空域是否安全與適當之接近路線等。

  在這種狀況下,無人機,或徘徊式彈藥本身攜帶的彈頭即便只有中小威力,但因為目標識別夠清楚、反應夠即時,即便像彈簧刀300型這種小威力彈頭,只要命中後勤或指管目標,例如敵人的油罐車以及雷達車,這些目標都能輕易被癱瘓,而600型則可摧毀如戰車,甚至掩體內的目標等。

  更重要的是,彈簧刀300的單價僅6000美元,相較於動輒數萬美元的精準砲彈,彈簧刀非常便宜,而基於上述特性,這類徘徊式彈藥在未來只會越來越普及。