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在砲火與狙擊下豎立星條旗:溪生戰役的美國陸戰隊

在77日的溪生戰役中,駐守於第881丘南的陸戰隊弟兄沒有一天不在指揮所上方升起星條旗、吹響起床號,而儘管越共嘗試以狙擊和砲擊逼退這些志願者,但沒有一天,陸戰隊缺乏志願者執行此一任務。而只要旗桿豎立、星條旗飄揚、小號吹出起床號的一刻,就又宣示著陸戰隊的士氣永不被敵人所擊潰。(Source:Paul Baker)

文:李思平

發生於1968年的溪生戰役是越戰史上最慘烈的一次防禦戰,在為期77日的圍城戰中,靠著強大無比的空中支援和士氣高昂的陸戰隊,才勉強保住溪生不落入越共手中,然而,這些勇氣的故事並不只發生在溪生作戰基地,而在基地西北邊的山丘據點上,也同樣發生著令後人肅然起敬的勇氣故事:他們每天冒著被狙擊、砲擊的風險下,沒有一天不在陣地上升起星條旗!

在溪生作戰基地西北方,共有第881丘北、第811丘南、第861、第558、第950、第1015山丘等6座重要山丘。這些山丘可俯視溪生基地,同時其中幾座還可監控溪生峽谷,因此具備重要的戰略價值,而駐守在此地也能防止越共將火砲移上山頂對基地進行打擊,但美軍所沒料到的是,越共並不是爬上這些山丘進行打擊,而是滲透到基地周遭,開始使用各式火砲壓制溪生基地以及山丘上的據點。但所有在死守的部隊中,負責駐守第811丘南的第27團3營I連的故事卻是最具傳奇性的。

在面積僅不過兩個足球場的第881丘南陣地,每日大約要承受1,300~1,400發的砲擊,而陸戰隊唯一能做的就是躲在工事內等待這一切結束,同時擊退試圖奪取陣地的越共,並且盡可能地只在夜間活動,因為I連弟兄知道隨時都有越共在監視著他們。然而,陸戰隊員們唯一敢在白天做的事情,就是升起國旗以及吹著起床號,且在圍攻的77日以來,沒有任何一天放棄。

在戰場之中升旗是一件危險的事,而在已經被敵人隨時監視的陣地上升旗,更無異於自殺行為,但陸戰隊仍然堅持每天早上屢行此一任務,且永遠都有志願者。那些人願意拿著國旗、帶著小號衝上指揮所的天花板上,並在每天早上8點時升起國旗、吹響起床號,讓陸戰隊弟兄保持高昂的士氣。

然而,越共也沒有一日不嘗試阻止陸戰隊升旗,他們使用火砲、狙擊槍迫使陸戰隊升旗者退卻,但他們卻失敗了。每一天,陸戰隊志願升旗者都在指揮所上方升起了旗幟;也就是這樣的每一天,嘲笑著敵人不能攻克第881丘南陣地;而就是這樣的每一天,隨著星條旗的飛揚、起床號的吹響,陸戰隊的士氣將永不被敵人所擊潰。