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戰場橡皮擦:M50盎圖斯無後座力自走砲

M50盎圖斯無後座力自走砲是一款造型相當獨特的步兵支援載具,其最具特色的設計和外表就是6門外掛的106mm M40無後座力砲,而儘管起初是設計給陸軍空降部隊作為驅逐戰車/突擊砲之用,但真正操作並活用它的卻是越戰中的美國陸戰隊。(Source:Wiki)

文:李思平

在1956年服役的M50盎圖斯(ONTOS)無後座力自走砲是一種僅重8.6公噸,搭載6門106mm M40無後座力砲的輕裝甲車輛,僅管這款武器原先是為了陸軍空降部隊開發,但由於陸軍較偏好無裝甲且更輕型的M56蠍式,因此極度缺乏反戰車武器的陸戰隊反而成了M50的主要用戶,而事實也證明陸戰隊的選擇沒錯,因為在錯綜複雜的越南戰場上,輕型、快速的M50反而能獲得更靈活的運用。

相較於重達50公噸、長9.3m、寬3.65m的M48巴頓戰車,僅重8.6噸、長3.83m、寬2.59m的M50盎圖斯可以輕易地在叢林和沼澤地穿梭,也可以跨越各種橋梁,而儘管M50的裝甲僅能抵抗輕兵器射擊,任何的火箭、地雷甚至手榴彈都可能重創M50以及車組員,但憑藉著小巧的身軀和卓越的機動性,M50在戰場上的生存性反而較笨重的M48要高,特別是容易遭到敵人埋伏的住民地戰鬥。

相較於笨重的M48巴頓戰車,輕盈的M50可以迅速地在越南叢林中穿梭,甚至憑藉著極小的體積和極高的機動性,擁有了比主戰車還要高的生存性。從這個側視圖可見到M50除了有106mm無後座力砲外,亦有配備測具槍和車長使用的.30機槍。(Source:http://www.maquetland.com/article-1141-m-50-ontos)

但M50盎圖斯的好處並不只是機動性高而已,它在順化戰役了扮演了極為重要的火力支援角色,其6門106mm無後座力砲可以在短時間內發揚巨大火力,能有效壓制敵活動甚至摧毀據點,而為了提高首發命中率,無後座力砲上配備了與106mm砲彈相符的.50測距槍,能令射手靠著測距槍打出的曳光彈研判彈著點。但根據老兵回憶,經驗豐富的射手在測距槍命中目標前就會先開砲,因為他們光是看到曳光彈前半段的彈道,就可以研判最終彈著點,而這也會形成106mm砲彈先命中目標,曳光彈才落到彈著點上的有趣景象。

此外,無後座力砲在開砲之後會形成極大的揚塵,而這在傳統的運用上是不利的影響,因為這會讓發射車嚴重暴露自己的位置,但在順化戰役中,這種副作用卻得到妙用,特別是掩護陸戰隊通過被敵人監視的路口時。舉例來說,M50可以先開到街道上,並且對著可疑地點開砲之後,所製造的揚塵也可以被其他陸戰隊員運用做為掩護,接著再快速衝過路口。