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F-35成功以雷射導引炸彈對付移動地面目標!邁向完全作戰能力的重要里程碑

F-35整合測試團隊(Integrated Test Force,ITF)近期完成了首次以F-35釋放改良後雷射導引炸彈且精準命中移動目標的測試。(Source:USAF)

在3月29日的測試之中,一架攜帶改良後GBU-12鋪路II型(Paveway II)雷射導引炸彈的F-35C在中國湖海軍空中武器測試站(Naval Air Weapons Station  China Lake)成功擊毀一輛模擬移動目標的行進間卡車。

根據第775飛行測試中隊(775th Flight Test Squadron)的工程師費隆(Collin O'Fallon)指出,本次測試係F-35在安裝Block 3F軟體構型下的第一次對地面移動目標精準度測試,而此架F-35C也更新了電腦針對移動目標所需的運算邏輯能力,也就是前置量運算(Lead Point Compute,LPC)。

延伸閱讀:解決F-35打擊移動目標的困難:整合可自行提取前置量的雷射導引炸彈!

 

F-35的光電標定系統(EOTS)可望在Block 3F獲得自動運算前置量能力!

從照片中可以見到,雖然GBU-12並未"直接"命中模擬目標的皮卡,而有著大約1m的誤差,但若將彈頭換成實戰用的高爆藥,則這輛皮卡必定已經粉身碎骨,因此這樣的測試結果也達到了具備實戰能力的標準。(Source:USAF)

在更新此能力以前,F-35上的光電標定系統(EOTS)雖然會自行追蹤目標,但卻無法推算出前置量,因此飛行員必須自行預測移動目標的來選擇炸彈的撞擊點,特別是在使用GBU-12這種不具備自行運算前置量的雷射導引炸彈,而美軍甚至考慮整合能自行計算前置量的GBU-49來彌補這個不足。但在此更新後,EOTS就跟其他的標定莢倉一樣具備了自行運算前置量的能力,可以讓GBU-12具備對付移動目標的能力,同時大幅減少飛行員的工作負擔。

據費隆表示,本次用於測試的GBU-12安裝的是惰性高爆藥(威力遠低於實際高爆藥),引信則換用慣性測量單元以測得投放時的加速度,但除此之外並無其他改裝,而真正讓炸彈能有效命中移動目標的原因仍然是更新後的F-35C軟體。

本次的測試成功對於預計在2018年底宣布具備完全作戰能力的F-35非常重要,因為代表此能力的Block 3F軟體原先並未預計升級前置量運算(LPC)能力,並且需要仰賴 CBU-103集束炸彈 來對付移動目標,但美軍計畫在2018年全面停用集束武器,因此F-35的EOTS在無LPC能力情況下,又搭配無法自行運算前置量的GBU-12和JDAM,導致F-35即便宣布完全作戰能力但卻無法對付地面移動目標,除非將新型GBU-49整合入武器序列之中,但本次測試的成功,代表著不一定需要GBU-49才有能對付移動目標的能力。

 

資料來源:http://www.edwards.af.mil/News/Article/1158108/f-35c-targeting-system-guides-weapon-to-moving-target/