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首頁 新聞總覽 直接在F-35的機翼上鑽孔改造!A型於近期內全數復飛

直接在F-35的機翼上鑽孔改造!A型於近期內全數復飛

原本預計要年底才能修復完成的15架F-35A,竟然在空軍與製造商的日益繼夜努力之下修復完畢,而美國空軍的第一支F-35實戰中隊;第34戰機中隊也很快地能回復到原本正常的作息之中。(Source:USAF)

距離美國空軍宣布F-35A具備初始作戰能力(IOC)以來已經有三個月的時間,但在9月時,卻有15架已到實戰中隊的F-35因為冷卻管材料剝離問題而停飛,據了解,劣質的冷卻管包覆材料竟會產生剝離的現象,而這些碎片也殘留於油箱中,所幸空軍以及製造商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)在數周內就找到了解決材料剝離的辦法。

但在日以繼夜的努力之下,原本預計要年底才能復飛的15架F-35A,現在竟然就已全數修復完畢,在這15架之中,共有10架隸屬於駐紮在希爾空軍基地(Hill AFB)的第34戰機中隊,並於11月11日間有8架升空進行實飛測試、1架仍在進行地面檢查,而最後1架則是進行原訂的維護計畫。

在9~10月期間,第34戰機中隊幾本上面臨無機可用的窘境,這不僅大幅減損戰備力,同時也讓飛行員損失了訓練的機會,但該中隊可望在11月底前就拿到所有改裝完畢的F-35A,並恢復正常運作。(Soucre:USAF)

第34戰機中隊長George Watkins中校對空軍及廠商的速度讚不絕口,因為他原本聽到戰機遭遇此問題時,可能需要6~12個月的時間才能全數修復完畢,但目前看來,中隊在11月24日感恩節之前,甚至更早的時間就能拿回這些戰機。根據第388聯隊維修中隊的Jesus Soto技術中士表示,在初期的評估中,包括15架F-35A中在第34中隊的10架,還有其餘在產線上的42架,共57架F-35A,有可能需要至少費時三個月,甚至更久的時間才能完成改裝。但美國空軍以及洛克希德馬丁決定打破這個不樂觀預期,他們不僅快速的找出問題根源;也就是冷卻管供應商的問題,同時也想出了如何實施解決問題的方式。

 

不須拆卸機翼,直接在機翼上鑽孔!

與預期需要拆卸機翼完全不同的是,技術團隊直接在機翼上精準鑽孔,並移除剝落的材料與不良管材,這使得作業時間大幅度的減少。(Source:USAF)

修復方式的規模並不如預期般的大,因為工程團隊發明了一種能將影響範圍降到最低的「侵入性」修改方式,這使得改裝作業能在短短三周就完成,根據參與改裝的空軍指出,這跟他們原本預期要拆卸機翼並清除劣質管線的狀況很不一樣。取而代之的是,工程師設計了3D列印的「模板」讓工程團隊在機翼上的預置工程孔上鑽出小孔,每片機翼七個,且位置都在關鍵點上,從而避免了大規模的切割作業。

一旦進到機翼內,技師開始用特殊工具刮除安裝在油箱內的聚烯烴冷卻管上的失效包覆材料,同時找出油箱內是否有殘留材料,空軍供應司令部指揮官對此比喻道,這樣的工程像飛機在做腹腔鏡手術一樣。在確定徹底移除失效包覆材料後,技師便會在機翼內安裝濾網,以防任何外來物品堵塞油箱虹吸管線,當修復作業完畢後,工程團隊會對F-35的蒙皮進行全面修復後再噴上雷達波吸收材料,而在實際進行飛行驗證以前,還會由飛行員在地面進行功能測試。

黑色管線就是包覆聚烯烴的冷卻管線,而在改裝作業完成後,所有蒙皮都會歸至定位,並重新噴上雷達波吸收材料以恢復原有匿蹤性能。(Source:USAF)

但是,有辦法在數周內就將所有F-35A修復,全是空軍、洛克希德馬丁的所有工程師與技術人員全天候的努力而來,此外,洛克希德馬丁F-35生產經營單位副總Greg UImer表示,技術團隊敢用如此「侵入性」的作法,也代表著洛克希德馬丁對F-35的修復與製造有越來越高的掌握度,倘若這項問題是在5年前發生的話,想必無法像今天一樣快速解決。,

 

如何應付短缺的數量以及生產線上的修復

為了彌補短缺的數量,希爾空軍基地的F-35A被迫每日執行三次飛行任務,而這樣的行為也被空軍暱稱為「熱停車」,亦即飛機還沒完全冷卻就又再出勤一次。(Source:USAF)

據統計,目前共有57架F-35A被冷卻管線的問題所影響,其中13架為美國空軍實戰中隊所用、2架為挪威空軍所用,剩餘的42架則尚在生產線上,並在將未來分別交付給美國、挪威、日本、義大利及以色列。廠商表示已經完成了42架中其中3架的實飛驗證,同時間還有7架正在接受修復,依照時間表,廠商將先於12月交機給以色列及日本,因此這些生產線上機列入優先修復行列,至於其餘的生產線上機則預計於2017年中期完成修復。

然而,故障問題雖然獲得快速解決,但這類無預警的「意外」總會減損空軍的戰備程度,因為光是在9、10月期間,第34戰機中隊就有10架飛機不能備戰或參與訓練,而為了降低無機可用的衝擊,部分希爾空軍基地的飛行員轉往路克、埃格林(Eglin)、尼爾斯(Nellis)等空軍基地,並使用當地的預備機進行訓練,此外,希爾基地本身未遭遇此問題的F-35A也增加飛行次數到每日3次,但到了12月時,第34戰機中隊的行程便可恢復正常。

不過,空軍跟陸戰隊都必須戰戰兢兢地面對另一個更致命的問題,那就是飛機起火的意外,空軍F-35A在9月23日時發生發動機起火意外,陸戰隊F-35B則在10月27日遭遇武器倉失火意外,但真正肇因目前仍在調查。

 

資料來源:http://aviationweek.com/defense/how-grounded-f-35s-returned-flight